mardi 9 janvier 2018

ANDY PICKFORD: Works 2 (1997-2013)

“What I like the most in this Works 2 is this natural way that AP has to switch from his obscur side to a more harmonious, luminous visions”
1 The Girl from Planet X 5:10
2 Cathedral 6:57
3 Hellsgate 11:23
4 In Silent Vigil 4:50
5 Akira 7:34
6 Sarcophagus 4:36
7 Solitude's Shadow 11:19
8 Sayonara 7:02
9 Hellfire (Studio Track) 8:46
10 Into the Blue (Studio Track) 5:33
11 Into the Blue (Blue Two Remix) 4:58

Andy Pickford Music (DDL 78:15)
Recorded during concerts given to the Derby Guildhall between 1994 and 1996, “Works 2” is a great album from Andy Pickford which covers the period of Maelstrom to Xenomorph. The most beautiful period, according to his fans, of Andy Pickford. I consider it superior to Works 1 and one cannot makes differently with the immeasurable "Cathedral". I discovered on this album a better balance between the dark side of the English musician and his clearly superior melodious approach here, as well as his orchestrations which are very English. The rhythms are catchy and lively. They go from a solid E-rock to a more furious England School, without forgetting the soft ballads which become inescapable in the repertoire of AP.
Austere layers lead the opening of "The Girl from Planet X" which turns into a good E-rock very near of Geoff Downes' kind of electro-pop, in particular at the level of the orchestrations. At times Arabian, these orchestrations are teasing effects of voices from a vocoder still very present in Andy Pickford's visions of the future. Exclusion made of the opening, "The Girl from Planet X" turns out to be a good light, melodious and lively rock. The kind of thing we whistle afterward by wondering from where comes this tune. The fusion between the titles of this album reminds me of these famous bridges created by TD in order to unite 2 titles in concert, so bringing "The Girl from Planet X" towards the most enjoyable jewel on this album, "Cathedral". This is an outstanding ballad on a kind of down-tempo beat which waits for our ears here. The music is just splendid with soft synth layers which sing and float on good effects of felted and subdued percussions. The melody is blown by a vocoder, an instrument here which does a pattern of android singer and which flows very well into the Andy Pickford's synth-pop universe. And the tunes are interrupted by a synth and by its charms of electronic nightingales. The solos spin around between the interludes of these futuristic ritornellos and the more it goes and the more they are incisive and end in strength the finale of what sounds like a classical piece of EM in the Pickford universe. We hear all of his talent of melodist here. And it's the same thing, on another level, with the heavy rhythm of "Hellsgate" where AP knits superb solos which give back all the nobility to EM. The percussions are very active and spit a rhythm which follows the long zigzagging movements of the sequencer from which some lost thin lines are flirting with a stroboscopic structure. These percussions give a Machiavellian depth to "Hellsgate" in a phase which is more ambient in the middle. The second part moreover is less wild with an ascending movement of the sequencer but which is still very decorated by great synth solos. AP is in great shape! Some huge layers of organ conclude the title which finds refuge under a thunder of applause. And it's well deserved! The depth reaches the ambiences of "In Silent Vigil" which is a more meditative title fill with nice synth pads with orchestral breaths which could very well come from the darkness. Furthermore, a humming of machine can be heard in the background and solves the finale of this title of atmospheres which is very welcome after the heaviness of "Hellsgate".
"Akira" gets loose from these atmospheres to offer a more nervous structure with good effects which are borrowed from the domain of the Dream. The music proposes a drop of the Middle East with some tribal essences, illuminating a rhythm which becomes more incisive, more lively after the point of 2 minutes. I like these percussive effects which ring like breaths of flute. Still here, the rhythm is as much catchy and maker of musical itch as in "The Girl from Planet X". "Sarcophagus" is a title of dramatic atmospheres with heavy rather harmonious synth pads which flow over percussions which would make a fantastic impression in a terror movie. The introduction of "Solitude's Shadow" respects a little bit the dark approach of the previous title with sequences which flicker such as a small swarm of fireflies in a hieratic mist. Voices of women recite a psalm of which the definition escapes my understanding. On the other hand, I understand clearly the plaintive harmonies of the synth which brings this phase of static rhythm towards a solid E-rock lectured by the jerky movement from the layers of an always melodious synth and smith of solos as charming as unpredictable. A surprising, and short, solo of electronic percussions waits for our ears here. Sign that AP tries constantly to renew the fascination of his listeners. I like, even with this more realistic choir which brings back "Solitude's Shadow" to the atmosphere's elements of its opening. "Sayonara" ends the live section of “Works 2” with a structure of melodies and of pompous ambiences which makes very Vangelis. The first version of this album came with 2 titles recorded in studio at the same period. "Hellfire" is a pure big rock a la sauce England School. The movement is introduced by 2 lines of sequences which criss-cross their keen oscillations whereas the synth raises beautiful harmonies which flow such as phases of solos. Percussions resound at the background, shaping a dramatic approach, whereas another line of sequences invites itself in this tournament of static rhythm. The cymbals which decorate the movement also awaken percussions, wilder ones, in order to plunge the music into a good E-rock, with a particular language of some sequences and numerous solos of a synth which also goes in mode electronic guitar. A very good catchy and lively England School style track. "Into the Blue" and "Into the Blue (Blue Two Remix)" are 2 rather light titles. Soft and hyper melodious titles, "Into the Blue (Blue Two Remix)" is more lively, to which one listens by a beautiful and relaxing Sunday morning. Between New Age (yes yes) and Easy Listening (yes yes)!! Now I understand a little more the roots of the 5 volumes from the Adagiometry series! And in the end, it just confirms the high quality of melodist that is Andy Pickford. And no matter the kinds, the styles he always manages to stick an unexpected thing which blows out our ears! Definitively, I prefer it to Works 1.

Sylvain Lupari (January 8th, 2018)
You will find this album on AP Bandcamp
Enregistré lors de concerts donné au Derby Guildhall entre 1994 et 1996, “Works 2” est un très bel album d'Andy Pickford, je le considère supérieur à Works 1 et on ne peut faire autrement avec l'immesurable "Cathedral", qui couvre la période de Maelstrom à Xenomorph. La plus belle période, selon ses fans, d'Andy Pickford. J'ai découvert une meilleure balance entre le côté obscur du musicien Anglais et son approche mélodieuse, nettement supérieure ici, ainsi que ses orchestrations qui sont très anglaises. Les rythmes sont vivants et entraînants. Ils transitent entre du bon rock électronique et du England School fougueux, sans oublier les douces ballades qui deviennent des incontournables dans le répertoire d'AP.
Des nappes austères animent l'ouverture de "The Girl from Planet X" qui se transforme en un bon rock-électronique très près du genre électro-pop de Geoff Downes, notamment au niveau des orchestrations. Des orchestrations par moments arabiques qui entraînent des effets de voix d’un vocodeur toujours très actif dans les visions futuristes d'Andy Pickford. Exclusion faite de l'ouverture, "The Girl from Planet X" est un bon rock léger, mélodieux et entrainant. Le genre de truc que l'on siffle par la suite en se demandant d'où vient cet air. La fonte entre les titres de cet album rappelle ces fameux ponts créés par TD afin d'unir 2 titres, amenant "The Girl from Planet X" vers le suave "Cathedral". C'est une splendide ballade du genre down-tempo qui attend nos oreilles ici. La musique est superbe avec de tendres nappes de synthé qui chantent et flottent sur de bons effets de percussions feutrées et effacées. La mélodie est soufflée par un vocodeur, instrument qui fait figure de chanteur automate et qui coule très bien dans l'univers synth-pop d'Andy Pickford. Et les refrains sont entrecoupés par un synthé et par ses charmes de rossignols électroniques. Les solos virevoltent entre les intermèdes de ces ritournelles futuristes pour finir avec force dans ce qui s'apparente comme étant un classique de l'univers Pickford. On entend tout son talent de mélodiste ici. Et c'est la même chose avec le rythme lourd de "Hellsgate" où AP tricote de superbes solos qui rendent toute la noblesse à la MÉ. Les percussions sont très actives et crachent un rythme qui suit les longs mouvements zigzagants du séquenceur dont certaines lignes égarées flirtent avec une structure stroboscopique. Ces percussions donnent une profondeur machiavélique à "Hellsgate" dans une phase plus ambiante en mi-parcours. Une 2ième moitié d'ailleurs qui est moins sauvage, avec un mouvement ascendant du séquenceur, et ornée encore de très bons solos. De grosses nappes d'orgue conclut le titre qui se réfugie sous un tonnerre d'applaudissements. Et pour cause! La profondeur atteint les ambiances de "In Silent Vigil" qui est un titre plus méditatif avec de belles nappes aux souffles orchestraux qui pourraient fort bien venir des ténèbres. D'ailleurs un ronronnement de machine se fait entendre en arrière-plan et résoud la finale de ce titre d'atmosphères qui passe très bien après la lourdeur de "Hellsgate". 
"Akira" se détache de ces ambiances afin d'offrir une structure plus nerveuse avec de bons effets qui sont empruntés au domaine du Dream. La musique propose un soupçon du Moyen-Orient avec des essences tribales, illuminant un rythme qui devient plus incisif, plus entraînant après la barre des 2 minutes. J'aime ces effets percussifs qui sonnent comme des souffles de flûte. Encore ici, le rythme est aussi tisserand de désir coupable que celui dans "The Girl from Planet X". "Sarcophagus" est un titre d'ambiances dramatiques avec de lourdes nappes assez harmoniques qui coulent sur des percussions qui feraient un effet bœuf dans un film de terreur. L'introduction de "Solitude's Shadow" respecte un peu l'approche ténébreuse du titre précédent avec des séquences qui papillonnent comme un petit essaim de lucioles dans une brume hiératique. Des voix de femmes récitent un psaume dont la définition échappe à ma compréhension. Par contre, je comprends fort bien les harmonies plaintives du synthé qui amène cette phase de rythme statique vers un gros rock électronique sermonné par le mouvement saccadé des nappes d'un synthé toujours mélodieux et forgeur de solos aussi charmeurs qu'imprévisibles. Un étonnant, et court, solo de percussions électroniques attend nos oreilles. Signe qu'AP cherche constamment à renouveler la fascination de ses auditeurs. J'aime bien, même avec cette chorale plus réaliste qui reconduit "Solitude's Shadow" aux éléments d’ambiances de son ouverture. "Sayonara" termine la section concert de “Works 2” avec une structure de mélodies et d'ambiances pompeuses qui fait très Vangelis. La 1ière version de cet album venait avec 2 titres enregistrés en studio à la même période. "Hellfire" est un pur gros rock à la sauce England School. Le mouvement est initié par 2 lignes de séquences qui entrecroisent leurs vives oscillations tandis que le synthé dresse de belles harmonies qui coulent comme des phases de solos. Des percussions résonnent dans le fond, moulant une approche dramatique, tandis qu'une autre ligne de séquences s'invite à ce tournoi de rythme statique. Les cymbales qui ornent le mouvement éveillent aussi les percussions afin de plonger la musique dans un bon gros rock électronique avec un langage particulier de certaines séquences et de nombreux solos d'un synthé qui se met aussi en mode guitare électronique. Un bon titre très vivant et entraînant du genre England School. "Into the Blue" et "Into the Blue (Blue Two Remix)" sont 2 titres plutôt légers. Des titres hyper tendre et mélodieux, "Into the Blue (Blue Two Remix)" est plus entraînant, qui s'écoutent par un beau et bon dimanche matin. Entre du New Age (oui oui) et du Easy Listening (oui oui)!! Maintenant je comprends un peu plus les racines des 5 volumes de la série Adagiometry! Et au final, ça fait juste confirmer la grande qualité du mélodiste qu'est Andy Pickford. Et peu importe les genres, les styles il réussit toujours à coller un truc inattendu qui nous souffle les oreilles! Définitivement, j'aime mieux que Works 1.

Sylvain Lupari 08/01/2018

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