jeudi 14 décembre 2017

ANDY PICKFORD: Pareidolia (2017)

“There are some great moments in this Pareidolia that simply shows that the Pickford source is far from drying up”
1 Section One (Pieces 1-5) 1:17:36
2 Section Two (Pieces 6-10) 1:11:29
3 Section Three (Pieces 11-15) 1:13:04

Andy Pickford Music (DDL 222:10)
(Electronica, E-Rock & E-Ballads)
Are you ready for another musical extravaganza from Andy Pickford? The fourth odyssey between rhythms and intergalactic ambiences from the melodist of the future carries admirably the sense of its name, “Pareidolia”. In another immense mosaic where the hearing illusions are more realistic than improbable, Andy Pickford succeeds to surprise again with a pallet of rhythms, melodies and ambiences which proves that the Pickford source is far from drying up. The 3 long segments of more or less 74 minutes are structured like the 3 first ones which have begun this sonic journey between the constraints of Bandcamp at the end of 2016, that is 3 structures of rhythms for 2 phases of ballads… or almost. And if we make a small counting, the Prince of the England School has delivered an impressive amount of 13 albums since Harmonics in the Silence, if we include Vanguard III, in this impressive crisis of creativity. But is it good? That depends on points of view! In front of such a music mass, it's very difficult to call a winner. Unless isolating one from the others and siphon its sounds up until that our audio network reader gets tired of it or only wears out the notes and keys. But then, such an exercise would be made to the detriment of the other works from this collection and would oblige us to close our ears on other music made by other artists. Yes, but Phae…is it good? Yes!
"Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" starts with the tones of a helicopter landing on a bank of hollow winds. To be short and precise; on oblivion (sic!)! Floating waves laid an interplanetary mirage and the sensation to float in the space seizes immediately our senses. A movement of rhythm is slowly born in these vapors which decorate the 120 seconds of this introduction, as well as harmonies delicately chimed in the echo of a synth and of its tone of glass. Layers of voices get grafted around these crystal spirals that we can easily whistle or hum while waiting for the next spaceship. And of darkness all dressed up, the rhythm adorns itself of percussions slamming and fluttering like these wings of dragonflies while the sequencer crumbles a stroboscopic structure which suits very well to the development of the layers of ambiospherical effects. Other more incisive percussions hammer this rhythm which leaves its embryonic phase for a solid e-rock which tramples abundantly the borders of these hymns of collective dances and trances. “Pareidolia” starts with charm and strength. On the other hand, I would listen again to Shadow at the Gate or to Orgonon that I would say the same thing. And I would say that too about the wonderful angelic ballad of "Pareidolia (Section One, Part 2)", which gave gooseflesh to me, up until I'll throw an ear again on Orgonon or Harmonics in the Silence. In brief in all which is alike but which isn't really similar, there is very beautiful surprises. Far from the approaches of sci-fi that we feel in Orgonon, Andy Pickford shows originality here. The first 30 minutes are staggering while gets added a 3rd part as much intense where the guitar and the synth merge by gorgeous solos. And the arrangements which support these first 45 minutes are simply staggering. "Pareidolia (Section One, Part 4)" brings us back in this universe of dance music always polished up well by Andy Pickford with an overload of sounds and of effects which galvanize his structures and this no matter the styles. The 5th part ends "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" by a delicious orchestral ballad which transports us in a film universe. Honestly! "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" seems to me to be the best moment of this impressive quadrilogy across the constraints, has underlined by Andy Pickford, of Bandcamp.
And yet, "Pareidolia (Section Two - Pieces 6-10)" is just as much savourous in its more cosmic approach. The rhythm is slow and pleasurable while the melody in "Pareidolia (Section Two, Part 7)" is tenderly celestial. "Pareidolia (Section Two, Part 8)" proposes a mid-tempo structured on curt percussions which skip nervously and which watch out for a lunar melody polished up by the melancholic keys from a daydreamer keyboard. And oh surprise, "Pareidolia (Section Two - Pieces 6-10)" ends with two slow and always melodic phases. The rhythms come back with energy for the first 40 minutes of "Pareidolia (Section Three - Pieces 11-15)". Furious, the big electronic rock of "Pareidolia (Section Three, Part 11)" is nevertheless restrained in the shield of good arrangements and of elements of ambiences, as seraphic as cosmic, to get back with a good down-tempo in the following part. The arrangements are very effective here with a thick cloud of weeping violins and of faded voices. "Pareidolia (Section Three, Part 13)" is more in a Bowie Dance style. Andy Pickford's last sound fresco ends with 2 tracks which are kind of e-ballads on a slow dance and on a down-tempo always soaked of his futuristic vision.

Was Andy Pickford short of breath here, or did he simply let a window opened towards other adventures? It would be too easy to hold only the 1st hypothesis because the melodious approach with a denser environment here than anywhere else is worthy of good moments of this immense chapter in the career of the English musician who has a lot of fun here while producing a high quality EM. But is it a cat that I hear at the very end? Is it also Andy Pickford who speaks to us? I let you the care of ending my investigation and to discover these amazing musical odysseys created between rhythms of all styles as well as between very nice and catchy e-ballads that leave behind some incredible musical itches. And all of that is carefully wrapped within a universe of sounds and of effects as so attractive than surprising. Yes, “Pareidolia” is more than very good than simply good. And "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" worth to itself the purchase of this impressive block of EM.
Sylvain Lupari (December 14th, 2017) *****
You will find this album on AP

Êtes-vous prêt pour une autre extravagance sonore d'Andy Pickford? Quatrième odyssée entre les rythmes et les ambiances intergalactiques du mélodiste du futur porte admirablement le sens de son titre, “Pareidolia”. Dans une autre immense mosaïque où les illusions auditives sont plus réalistes qu'improbables, Andy Pickford réussit à surprendre encore avec une palette de rythmes, de mélodies et d’ambiances qui prouve que la source Pickford est loin de se tarir. Les 3 longs segments de plus ou moins 74 minutes sont structurés comme l'étaient les 3 premiers voyages entre les contraintes de Bandcamp amorcés en à la fin de 2016, soit 3 structures de rythmes pour 2 phases de ballades… ou presque. Et si on fait un petit décompte maison, le Prince de la England School a délivré un impressionnant total de 13 albums depuis Harmonics in the Silence, si on inclut Vanguard III, dans cette impressionnante crise de créativité. Mais est-ce bon? Ça dépend des points de vue! Devant une telle masse de musique, il est très difficile de sortir un vainqueur. À moins d'en isoler un et de siphonner ses sons jusqu'à épuisement de son lecteur réseau audio. Mais un tel exercice se ferait au détriment des autres de cette collection et nous obligerait à fermer les oreilles sur d'autres musiques réalisées par d'autres artistes. Oui Phae…mais est-ce bon? Oui!
"Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" débute par les tonalités d'un hélicoptère se posant sur le banc de vents creux. Bref sur le vide (sic!)! Des ondes flottantes étendent un mirage interplanétaire et la sensation de flotter dans l'espace s'empare immédiatement de nos sens. Un mouvement de rythme naît lentement dans ces vapeurs qui ornent les 120 secondes de cette introduction, de même que des harmonies tintées délicatement dans l'écho d'une tonalité en verre du synthé. Des nappes de voix se greffent autour de ces spirales de cristal que l'on peut aisément siffloter en attendant le prochain vaisseau spatial. Et d'obscurité tout vêtu, le rythme se pare de percussions claquants comme ces ailes de libellules alors que le séquenceur émiette une structure stroboscopique qui sied très bien au développement de la nappe d'effets d'ambiance. D'autres percussions plus incisives martèlent ce rythme qui quitte sa phase embryonnaire pour un fougueux e-rock qui piétine abondement les limites de ces hymnes de danses, de transes collectives. “Pareidolia” démarre avec charme, entrain et puissance. Par contre, je réécouterais Shadow at the Gate ou Orgonon que je dirais la même chose. Et je dirais que la splendide ballade angélique de "Pareidolia (Section One, Part 2)", qui m'a donné la chair de poule, est la plus belle avant de réécouter une de Orgonon ou de Harmonics in the Silence. Bref dans tout ce qui se ressemble mais qui n'est pas vraiment pareil, il y a de très belles surprises. Loin des approches de sci-fi de ses premiers albums, Andy Pickford fait montre d'originalité ici. Les 30 premières minutes sont renversantes alors que s'ajoute une 3ième partie tout aussi intense où la guitare et le synthé fusionnent par de beaux solos. Et les arrangements qui supportent ces 45 premières minutes sont tout simplement renversants. "Pareidolia (Section One, Part 4)" nous ramène dans l'univers de Dance Music toujours bien fignolé d'Andy Pickford avec une surcharge de sons et d'effets qui galvanisent ses structures et ce peu importe les genres. La 5ième partie termine "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" par une succulente ballade orchestrale qui nous transporte dans un univers cinématographique. Honnêtement! "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" me semble être le meilleur moment de cette impressionnante quadrilogie au travers les contraintes, soulignées par Andy Pickford, de Bandcamp.
Et pourtant, "Pareidolia (Section Two - Pieces 6-10)" est tout autant savoureux dans son approche plus cosmique. Le rythme est lent et suave alors que la mélodie dans "Pareidolia (Section Two, Part 7)" est tendrement céleste. "Pareidolia (Section Two, Part 8)" propose un mid-tempo structuré sur des percussions abruptes qui sautillent nerveusement et qui surveillent une mélodie lunaire astiquée par un clavier aux notes mélancoliques. Et oh surprise, "Pareidolia (Section Two - Pieces 6-10)" se termine avec deux phases lentes et toujours mélodiques. Les rythmes reviennent avec entrain pour les 40 premières minutes de "Pareidolia (Section Three - Pieces 11-15)". Furieux, le gros rock électronique de "Pareidolia (Section Three, Part 11)" est contenu dans de bons arrangements et d'éléments d'ambiances, autant séraphiques que cosmiques, pour revenir avec un bon down-tempo dans la partie suivante. Les arrangements sont très efficaces ici avec une nuée de violons pleureurs et de voix éteintes. "Pareidolia (Section Three, Part 13)" est plus dans un style Dance à la Bowie. La dernière fresque sonore d'Andy Pickford se termine avec 2 titres du genre ballade sur un slow et un down-tempo toujours imbibée de sa vision futuriste.

Est-ce qu'Andy Pickford a manqué de souffle ici ou laisse-t-il simplement une fenêtre ouverte vers d'autres aventures? Il serait trop facile de seulement retenir la 1ière hypothèse car l'approche mélodieuse avec un environnement plus dense ici qu'ailleurs est digne des bons moments de cette immense chapitre dans la carrière du musicien Anglais qui s'amuse comme un petit fou tout en produisant une MÉ de haute qualité. Mais est-ce un chat que j'entends à la toute fin? Est-ce aussi Andy Pickford qui nous parle? Je vous laisse le soin de terminer mon enquête et de découvrir ces surprenantes odyssées musicales tissées entre des rythmes en tous genres, de belles ballades électronique et de succulentes mélodies forgeuses de ver d'oreille. Et le tout soigneusement enveloppé d'un univers de sons et d'effets aussi séduisant qu'étonnant. Oui “Pareidolia” est plus très bon que bon et "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" vaut à lui seul l'achat de cet impressionnant bloc de MÉ.
Sylvain Lupari (14/12/2017)
Pareidolia IV

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