jeudi 6 avril 2017

SVERRE KNUT JOHANSEN: Contact (2017)

“Contact is a story put in music and interpreted with an unusual strength of rhythms and where the delight lives with uncountable points of emotions”
1 Contact 4:18
2 Hope 4:43
3 Journey Through Space 6:44
4 Apocalypse 6:44
5 Cosmonaut 5:12
6 Sphere Alliance 7:00
7 Ancient Civilization 3:59
8 Apocalypse Pt. II 3:35
9 Moonbase 9:56
10 Airwaves 6:17
11 Pensive Moment 3:30

Sverre Knut Johansen Bandcamp (DDL 61:58) ****
(Upbeat and Electronica in a cinematographic vision)
Although it doesn't seem like it, Sverre Knut Johansen is a rather prolific artist. Set apart his albums produced by the American label  Spotted Peccary Music, two all in all, the Norwegian architect of sounds and atmospheres keeps producing his music in an independent way via his Bandcamp site. After 3 albums in 2016, the one that we like to compare to Erik Wollo returns with a 4th opus in 12 months. That's a lot of music my friends! But the art of EM being a divinatory one, a lot of imagination and know how to transpose her into music seems easier for some than for others. Inspired by apocalyptic events, destructions of mass by invaders or by man, “Contact” is a story put in music and interpreted with an unusual strength of the rhythms which sows the swell, otherwise the tsunami in a universe where the delight lives with uncountable points of emotion which feeds it.
The title-track begins this most recent journey of
Sverre Knut Johansen with a soft rhythm. Pulsations, too much spaced to create a livened up structure, pound an approach in mode suspense whereas a voice of cybernetic goddess blows an aria which fits very well to the synth veils perfumed of the mysteries of the East. Hoops go and come in their stroboscopic cocoon, insufflating more of intensity into a rhythm which will take off for a heavy and lively Electronica. Thunders of percussions set the fire to our ears while lines of synth get spin by crisscrossing themselves to trace harmonious beams in acuteness tints, like the tears of a nostalgic saxophone. In 4 minutes, Sverre Knut Johansen condenses the various phases of “Contact”. "Hope" follows with an approach as much intense. Rolling of paroxystic percussions make rage the layers and the effects of synth which inject paradoxical elements where shine these melodies which we have already heard somewhere, otherwise in the music of the musician native of Mo i Rana. Arpeggios shiver under this intense sound fauna where we can also hear sighs of astral divinities. There are points of intensity here which are pure delights for sensitive souls, especially after the short ambient passage which fed on sound effects and on lamentations of a completely unexpected guitar. "Journey Through Space" respects the musical direction of the first two titles of “Contact”. by presenting a structure as heavy, as dense of musical and sound elements, but strongly watered of beautiful orchestral effects. We doubtless enter into the most cinematographic approach of “Contact”. A very meditative title which is sculptured in Philip Glass's mold, "Apocalypse" is a small jewel of the minimalist art which hangs on constantly to the minimalist tune of the keyboard. We pass by all the ranges of emotion here while the music embraces ethereal passages, others stormier otherwise more complex with a vision of sci-fi and finally a heavy techno ideal for drunk Zombies. Most of the titles of “Contact” hold us all on the alert with constantly evolving structures. While our ears thought they could go quiet with the very honeyed intro of "Cosmonaut", the title evolves subtly towards a huge theatrical rock where will reign a guitar and its heavy riffs as well as its convoluted harmonies, if not solos.
"
Sphere Alliance" makes no compromise and reveals a structure still very heavy but forged in a good electronic rock where our fingers remain more active than our feet … But one can dance over it! The heavy rhythm is sit on sober percussions and on sequences which sparkle from all sides without really wanting to lead the pace. The synth is seducing with breezes which are transformed into layers of voices but especially into a swarm of sound effects which always tease our curiosity for sounds. And this desire for tones, the sounds and their colors and is more than justified here! "Ancient Civilization" offers a very energetic tribal music. That reminds me of Element 4 in a context of African chants or yet to actin movie music by Hans Zimmer, kind of Black Hawk Down. Arpeggios glittering in a sphere of tranquility, "Apocalypse Pt. II" is one of the two quiet titles, the other one being "Pensive Moment", that we find on “Contact”. The ambiences are always very profound, giving this film vision which glides all over this last contact between Sverre Knut Johansen and the music lovers. "Moonbase" is another very intense title with percussions and heavy pulsations which plough a heathen rhythm. Effects of voices and/or of sibylline breezes feed the paradoxes of this motionless rhythm which is weaved for cinema, the kind of action movie where the tension is at its height, with its structural approach which plays on both poles, ambient and rhythmic, before offering a 2nd part and its suspense amplified which hangs on to our lobe of ear. Intense and effective! "Airwaves" offers a kind of nice fusion between Groove and Chill Out with an ambience of a quite futuristic movie. It's lively, even sensual, and a pleasant guilty pleasure! "Pensive Moment" closes this last story all in music from Sverre Knut Johansen with a beautiful melody where arpeggios hesitate to go out of a very nostalgic envelope. What of better than to end an album of disaster, of human greyness, with a thing which makes very Vangelis? Another beautiful surprise of Sverre Knut Johansen who continuous his seduction operation among the ears gourmand of electronic rhythms in a universe which is just as much.

Sylvain Lupari (April 6th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca

You will find this album on Sverre Knut Johansen Bandcamp page here

-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-

Mine de rien, Sverre Knut Johansen est un artiste assez prolifique. Mise à part ses albums produit par le label américain Spotted Peccary, deux au total, l'architecte des sons et ambiances Norvégien continue à produire sa musique de façon indépendante via son site Bandcamp. Après 3 albums en 2016, celui qu'on aime comparer à Erik Wollo revient avec un 4ième opus en 12 mois. Ça c'est beaucoup de musique mes amis! Mais l'art de la MÉ en étant un divinatoire, beaucoup d'imagination et savoir la transposer en musique semble plus facile pour certains que pour d'autres. Inspiré par des évènements apocalyptiques, des destructions de masse par soit des envahisseurs ou par l'homme, “Contact” est une histoire mise en musique et interprétée avec une force inaccoutumée des rythmes qui sème la houle, sinon le tsunami dans un univers où l'enchantement se vit avec les innombrable pointes d'émotion qui le nourrit.
La pièce-titre amorce ce plus récent voyage de Sverre Knut Johansen avec un rythme mou. Des pulsations, trop distancées pour créer une structure animée, palpitent une approche en mode suspense tandis qu'une voix de déesse cybernétique souffle un aria qui sied très bien aux voiles de synthé parfumées des mystères de l'Orient. Des cerceaux vont et viennent dans leur cocon stroboscopique, insufflant plus d'expectative à un rythme qui décollera pour un Électronica lourd et vif. Des tonnerres de percussions embrasent nos oreilles alors que des lignes de synthé virevoltent en s'entrecroisant afin de tracer des faisceaux harmoniques aux teintes acuités, comme les larmes d'un saxophone nostalgique. En 4 minutes, Sverre Knut Johansen condense les différentes phases de “Contact”. "Hope" suit avec une approche aussi intense. Des roulements de percussions paroxysmiques font rager les nappes et les effets de synthé qui injectent des éléments paradoxaux où rayonnent ces mélodies que nous avons déjà entendues quelque part, sinon dans la musique du musicien natif de Mo i Rana. Des arpèges grelottent sous cette intense faune sonique où l'on peut aussi entendre des soupirs de divinités astrales. Il y a des pointes d'intensité ici qui sont des purs délices pour les âmes sensibles, surtout après le court passage ambiant qui s'est nourri d'effets sonores et de lamentations d'une guitare tout à fait inattendue. "Journey Through Space" respecte la direction musicale des deux premiers titres de “Contact” en présentant une structure aussi lourde, aussi dense d'éléments musicaux et sonores, mais fortement arrosée de beaux effets orchestraux. Nous pénétrons sans doute l'approche la plus cinématographique de “Contact”. Titre très méditatif qui est sculpté dans le moule de Philip Glass, "Apocalypse" est un petit bijou de l'art minimaliste qui s'accroche constamment au refrain minimaliste du clavier. On passe par toutes les gammes de l'émotion ici alors que la musique étreint des passages éthérées, d’autres plus houleux sinon plus complexes avec une vision de sci-fi et enfin du techno lourd pour Zombies saouls. La plupart des titres de “Contact” nous tiennent tous sur le qui-vive avec des structures en constante évolution. Alors que nos oreilles pensaient pouvoir se recueillir avec l'intro très mielleuse de "Cosmonaut", le titre évolue subtilement vers du gros rock théâtral où règnera une guitare et ses riffs lourds et ses harmonies alambiquées.
"Sphere Alliance" ne fait aucun compromis et étend une structure toujours très lourde mais forgée dans un bon rock électronique où nos doigts restent plus actif que nos pieds…Mais ça se danse! Le rythme lourd est assis sur des percussions sobres et des séquences qui pétillent de tous côtés sans vraiment vouloir prendre les commandes rythmiques. Le synthé est séduisant avec des souffles qui se transforment en nappes de voix mais surtout avec une essaim d'effets sonores qui tiquent toujours notre curiosité pour les sons. Et cette appétence pour les tons, leurs couleurs et les sons est plus que justifiée ici! "Ancient Civilization" offre une musique tribale très enlevante. Ça me fait penser à du Element 4 dans un contexte de chants africains ou encore à de la musique de film d'action par Hans Zimmer, genre Black Hawk Down. Les arpèges miroitant dans une sphère de tranquillité, "Apocalypse Pt. II" est l'un des deux titres tranquilles, l'autre étant "Pensive Moment", que nous retrouvons sur “Contact”. Les ambiances sont toujours très profondes, donnant cette vision cinématographique qui plane tout autour de ce dernier contact entre Sverre Knut Johansen et les mélomanes. "Moonbase" est un autre titre très intense avec des percussions et des pulsations lourdes qui labourent un rythme païen. Des effets de voix et/ou de brises sibyllines alimentent les paradoxes de ce rythme stationnaire qui est tissé pour le cinéma, genre film d'action où la tension est à son paroxysme, avec son approche structurelle qui joue sur les deux pôles, ambiant et rythmique, avant d'offrir une 2ième partie et son suspense amplifié qui s'accroche à notre lobe d'oreille. Intense et efficace! "Airwaves" offre une belle fusion entre le Groove et le Chill Out avec une ambiance assez film futuriste. C'est entraînant, même sensuel, avec un suave plaisir coupable! "Pensive Moment" ferme cette dernière histoire tout en musique de Sverre Knut Johansen avec une belle mélodie où les arpèges hésitent à sortir d'une enveloppe très nostalgique. Quoi de mieux que de terminer un album de catastrophe, de grisaille humaine, par un truc qui fait très Vangelis? Une autre belle surprise de Sverre Knut Johansen qui continu son opération séduction auprès des oreilles friandes de rythmes électroniques dans un univers qui l'est tout autant.
Sylvain Lupari (06/04/2017)

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