mardi 4 avril 2017

JOHN LYELL: Planetary Artifacts (2017)

“Cosmic Space Music at its best, Planetary Artifacts is a must for the fans of the Lyell, the aficionados of the genre and to those who look for distant horizons regarding ambient music”
1 Arrival 3:54
2 Traversing the Portal 5:39
3 The Visions 6:16
4 Red Shift 2 7:01
5 Echoes of a Distant Past 8:32
6 Planetary Artifacts 5:24
7 Adrift in Time 5:02
8 Another World 4:56
9 Searching for a Moment 6:24

John Lyell Production (CD 53:15) ****
(Cosmic Space Music)
Definitely, 2017 looks very promising in the spheres of EM, in particular at the level of Cosmic Space Music. Three years separate this “Planetary Artifacts” from Reflection of Time; one of the good albums of cosmic music in 2014. And the wait, for the fans of John Lyell and for the aficionados of the genre was worth it! This last opus of the American musician, who is a passionate of astrology, always stays in the field of music which makes-us-dream-the-ears-wide-opened, goes adrift from time to time towards territories of psybient and of slightly steady rhythms. These wonderful somniferous rhythms appropriate our ears with structures of sequences which roll smoothly. Always supported by Robert Rich at the mastering, John Lyell lays the bases of a music of which the sibylline atmospheres and the peaks of intensity roam such as shadows of worry all along the 53 minutes of “Planetary Artifacts”.
"
Arrival" begins with a choir of drones from where escape the first thin lines of psybient effects. If the main envelope scatters some waves which buzz of an uncertain heat, the effects which are grafted to it give the impression of organic drone which crawl as centipedes to which each leg is tied to bells stuffed of hoarse voices. This intro of abstruse ambiences puts our ears in appetite which rather encounter instead the wonderful undulatory rhythm of "Traversing the Portal". Ethereal voices wrap this structure which gambols with an ambient flow and an analog beauty. Effects of synth supplant these voices with layers as much seraphic, while that effects of scattered percussions, which slam like wooden clogs on a street immured of bricks, add more depth to this title which seduces from the first listening. This is a track to add on your 2017 playlist! The synth layers, which lament as the slow sighs of a slide guitar, are its ideal complements. Sometimes they dominate the atmospheres, as "The Visions" and its rhythm which scampers like a solitary cowboy in plains full of reflections of fire. We are in the heart of “Planetary Artifacts” which beats of its ambient rhythms. The smothered steps which feed the sneaky structure of "Red Shift 2" draw an approach of wolf steps which scrutinize the horizons swept by winds of sound effects. The shadows of these steps give more liveliness to this always ambient rhythm which moves forward furtively under a sonic sky covered of not too psychedelic effects but not rather conservative. It's this beautiful nuance between these two antipodes that feeds the beauty of "Red Shift 2" of which the structure of rhythm continues its charm operation since the end of "Arrival".
Other element in this
John Lyell's 6th opus is this perception that each title follows the precedent while borrowing from it a few its perfumes. This is how the sneaky structure of "Red Shift 2" roams like a specter exhausted in the first moments of "Echoes of a Distant Past", the longest title of “Planetary Artifacts” which begins its long journey of atmospheres and mysteries. Delicate, the rhythm is pulsatory and supports first of all some beautiful layers with a nice scent of flute which evaporate in mistier layers. One would say a rhythm which breathes and which feeds on elements of atmospheres which are more and more outside of a conservative reach. The synth lines quaver in opalescent colors whereas arpeggios ring like sonic souls in search of a procession in an intersidereal vastness. And the life stops while "Echoes of a Distant Past" plunges into a void dug by the strength of the winds and of the drones, bringing the title towards horizons where things define themselves by a more attentive listening of John Lyell's astrological poetry. The title-track revives the music with a slow rhythm sculptured by pulsations of which every expiration gives the effect of breaths in a universe of psybient with its fauna and its organic noises. The flutes develop seraphic chants to where gets grafted a choir of tortured souls and rings musical prisms locked into the oversight. More silent but nevertheless just as much effective at the level of the ambiences, "Adrift in Time" follows the same tangent of "Echoes of a Distant Past". "Another World" starts with singings of astral whales which float among discreet winds and beyond a symphony crumbled by arpeggios in search of a rhythmic structure which will not come. "Searching for a Moment" ends this last John Lyell's opus with this small concerto for delicate arpeggios which refuse to merge in order to create a steady rhythm, preferring to keep the comfort of a never completed melody and which evaporates in the forgetting of its last ringing.
Very lyrical indeed, “
Planetary Artifacts” is a beautiful journey in the country of John Lyell. A journey into the lands of Cosmic Space Music with a just balance between the atmospheres, the still melodies, the ambient rhythms and the effects of a slightly psybient universe. Robert Rich's mastering just breathes of a small paternal dose where his ambiences and that of Steve Roach don't harm too much John Lyell's ideas, bringing even his music near the dreamlike borders of John Serrie. A must for the fans of the genre and a rather beautiful front door to those who look for distant horizons regarding ambient music.

Sylvain Lupari (April 4th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca
You will find this album on various Internet retailers such as CD Baby, CD Universe and Amazon.


-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-

Décidément, l'année 2017 s'annonce fort prometteuse dans les sphères de la MÉ, notamment au niveau de la Cosmic Space Music. Trois ans séparent ce “Planetary Artifacts” de Reflection of Time; l'un des bons albums de musique cosmique en 2014. Et l'attente, pour les fans de John Lyell et pour les aficionados du genre, valait la peine! Si ce dernier opus du musicien américain, qui se passionne pour l'astrologie, reste toujours dans le domaine de musique qui fait bon rêver les oreilles bien ouvertes, il dérive par moments vers des territoires de psybient et de rythmes légèrement soutenus. Ces splendides rythmes endormitoires s’approprient nos oreilles avec des structures de séquences qui roulent rondement. Toujours appuyé par Robert Rich au mastering, John Lyell étend les bases d'une musique d'ambiances sibyllines avec des pointes d'intensité qui rôdent comme des ombres d'inquiétude tout autour des 53 minutes de “Planetary Artifacts”.
"Arrival" débute avec une chorale de bourdonnements rauques d'où s’échappent les premiers filets d'effets de psybient. Si l'enveloppe dominatrice disperse des ondes qui bourdonnent d'une chaleur incertaine, les effets qui s'y greffent donnent l'impression de vrombissements organiques qui rampent comme des iules dont chaque patte est liée à des clochettes farcies de voix rauques. Cette intro d'ambiances absconses met nos oreilles en appétit qui se buttent plutôt au superbe rythme ondulatoire de "Traversing the Portal". Des voix éthérées nappent cette structure qui gambade avec une fluidité ambiante et une beauté analogue. Des effets de synthé supplantent ces voix avec des nappes aussi séraphiques alors que des effets de percussions éparses, qui claquent comme des sabots de bois sur une surface emmurée de briques, ajoutent plus de profondeur à ce titre qui séduit dès la première écoute. À mettre dans sa liste d'écoute pour 2017! Les nappes de synthé, qui se lamentent comme les lents soupirs d'une guitare slide, sont des compléments idéaux. Parfois elles dominent les ambiances comme sur "The Visions" et son rythme qui trottine comme un cowboy solitaire dans des plaines aux reflets de feu. Nous sommes dans le cœur de “Planetary Artifacts” qui bat de ses rythmes ambiants. Les pas étouffés qui aliment la sournoise structure de "Red Shift 2" dessinent une approche de pas-de-loup qui scrute des horizons balayés par des vents d'effets sonores. Les ombres de ces pas donnent plus de vivacité à ce rythme toujours ambiant qui avance furtivement sous un ciel sonique bardé d'effets pas trop psychédéliques mais ni assez conservateurs. C'est une belle nuance entre ces deux antipodes qui alimente les beautés de "Red Shift 2" dont la structure de rythme continue son opération charme depuis la fin de "Arrival".
Autre élément dans ce 6ième opus de John Lyell est cette perception que chaque titre suit le précédent tout en lui empruntant un peu de ses parfums. C'est ainsi que la sournoise structure de "Red Shift 2" erre comme un spectre épuisé dans les premiers instants de "Echoes of a Distant Past", le plus long titre de “Planetary Artifacts” qui entreprend un long voyage d'ambiances et de mystères. Délicat, le rythme est pulsatoire et supporte en premier lieu des belles nappes aux arôme flutés qui s'évaporent dans des nappes plus nébuleuses. On dirait un rythme qui respire et qui se nourrit des éléments d'ambiances de plus en plus hors d'une portée conservatrice. Les lignes de synthé chevrètent dans des couleurs moirées alors que des arpèges tintent comme des âmes soniques à la recherche d'un cortège dans une vastitude intersidérale. Et la vie cesse alors que "Echoes of a Distant Past" plonge dans un vide creusé par la forces des vents et des drones, amenant le titre vers des horizons où les choses se définissent par une écoute plus attentive de la poésie astrologique de John Lyell. La pièce-titre ravive la musique avec un rythme lent sculpté par des pulsations dont chaque expiration donne l'effet de respirations dans un univers de psybient avec sa faune et ses bruits organiques. Les flûtes élaborent des chants séraphiques où se greffent une chorale d'âmes torturées et tintent des prismes musicaux enfermés dans l'oubli. Plus silencieux mais néanmoins tout autant efficace au niveau des ambiances, "Adrift in Time" suit la tangente de "Echoes of a Distant Past"."Another World" suit avec des chants baleines astrales qui flottent parmi des vents discrets et au-delà d'une symphonie émiettée par des arpèges à la recherche d'une structure rythmique qui ne viendra pas. "Searching for a Moment" clôture ce dernier opus de John Lyell avec ce petit concerto pour délicats arpèges qui refusent de se fusionner afin de créer un rythme soutenu, préférant garder le confort d'une mélodie jamais complétée et qui s'évapore dans l'oubli de son dernier tintement.
Très poétique, “Planetary Artifacts” est un beau voyage au pays de John Lyell. Un voyage de Cosmic Space Music avec un juste équilibre entre les ambiances, les mélodies stationnaires, les rythmes ambiants et les effets d'un univers de psybient. La mastering de Robert Rich insuffle juste une petite dose paternelle où ses ambiances et celle de Steve Roach ne nuisent pas trop aux idées de John Lyell, amenant même sa musique près des frontières oniriques de John Serrie. Un must pour les amateurs du genre et une assez belle porte d'entrée à ceux et celles qui recherche des horizons lointains en matière de musique d'ambiances.

Sylvain Lupari (04/04/2017)

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