samedi 8 avril 2017

ANDY PICKFORD: Harmonics in the Silence (2016)

“Over its 3 hours long and inside its minimalist structures filled of changeable rhythms Harmonics in the Silence hides some very valuable treasures which will satisfy the ears”
1 Section One (Pieces 1-5) 1:04:17
2 Section Two (Pieces 6-10) 1:04:07
3 Section Three (Pieces 11-15) 1:09:26

Andy Pickford Music (DDL 197:50) ***½
(Minimalist, ambiospherical and slow beats)
As much Andy Pickford has been silent, on 2 occasions in the 2000's for a total of 12 years, as much he became prolific again, and even more, since 2010. Just in 2016, AP realized not less than 2 albums and 5 EP. And did he still have some juice? Did he still have creativity and things to put in music in this incredible epic and protean journey of more than 3 hours which found our ears at the end of 2016? We have to think so! Honestly, who can afford 3 consecutive listening hours on the same artist? On the same kind of musical structures? That's why it's rather difficult to chronicle such a sonic monument because our ideas on the 1st section get melt on the 2nd and then on the last one, even that sometimes a section leads us to forget about the other one. It's over and above the fact that 3 long titles built around a minimalist structure can engender lengths. Unless being magnetizing as these structures that Mister Pickford develops with a lot of imagination and biting arrogance which dominated the beautiful years of Binar. Every section is divided into multiple parts, making of “Harmonics in the Silence” a thing which is necessary to hear attentively, because an absent-minded listening will give to the listener an effect of redundancy. Although both approaches always remain so delicious!
It's in a vision of much diversified rhythms that "
Section One (Pieces 1-5)" begins this Andy Pickford's fascinating sound odyssey. A nice sonic tumult, caused by riffs which gallop in a sound painting soaked of scarlet layers, nibbles at our lobe of ear where voices and multicolored effects of synths can't resist the attack of the percussions which are in mode Techno for wanderings. Cosmic effects and songs of shooting stars' furrows liven up this musical firmament of which more aggressive percussions emphasis the pace around the 7th minute. Layers of voices, cosmic effects sculptured in a sequencer in mode jump-on-the-same-beat wrap the vigor of the percussions until some more nebulous ambiences gulp down the last vestige of a sequencer and riffs of a six-strings around the 12th minute. A passage of glaucous ambiences where the void is depicted with the correctness of a Steve Roach which lasts hardly 5 minutes before a heavy and lively structure bring us back on a beat of cerebral dance. Sequences ooze in suspension around this rhythm which beats between the caresses of a good down-tempo and these lugubrious moods which torture constantly the music of AP, to say the least since I have tamed the first Binar. And there, things accelerate! Another ambient phase of void, where always roam these layers of mute voices, suffocates the rhythmic threat around the 25th minutes. Cosmic effects, as well as bites of void, sweep the shadows of rhythms which get up under the shape of stroboscopic circles or of pale percussions which give a nice attractive trait to this passage of ambiences which is constantly attacked by diverse forms of embryonic rhythms. If sometimes one is getting up, it's for a short moment because "Section One (Pieces 1-5)" right to the very end is in protean mode where bubble and suffocate many attempts of rhythm. "Section Two (Pieces 6-10)" is built on the same principle, except that the battle between the ambiences, more cosmic and more floodlit here, and the forms of rhythms always so variable is fairer here. There is nothing explosive and every is relatively calm. A beautiful mosaic which flirts between Electronica, a little of rock and many more seraphic moods with harmonies which scatter when the rhythms get born.
"
Section Three (Pieces 11-15)" is the most homogeneous title in this “Harmonics in the Silence”. Andy Pickford deploys quite a whole harmonious work on a minimalist structure which serves as anchoring between good exchanges between ambient passages and rhythms always a little more accentuated. The introduction is sculptured in a symphony of hollow wind which makes very Steve Roach. These winds stumble over a wall and get transform into cosmic breeze with effects of rhythm and of stroboscopic oscillations which introduce a very weakened down-tempo around the 18 minutes. The rhythm is slow and the moods remain fed by percussive and stroboscopic effects, giving to this 2nd section a delicious effect of weightlessness. An effect of morphic circular down-tempo which magnetizes us for the next 7 minutes. Another phase of spatial ambiences arrives then, where voices of the NASA and effects of the genre float in good cosmic orchestrations. The rhythm which ensues from it is a good down-tempo of the Solar Fields genre with beautiful layers of voices as well as effects, both at the level of the rhythm and of the ambiences. It's one of very good moments on “Harmonics in the Silence”. A very Trance Techno rhythm shakes violently the short passage of atmospheres which silenced this beautiful down-tempo. It's very lively, even violent, and that lasts a good 6 minutes of breathlessness before that another passage of atmospheres, always quite colored, serves as a bridge to the most beautiful moment of “Harmonics in the Silence” which floods our ears, and which blows to the same ears « we play it again? ». It ends so with a very delicious down-tempo decorated with a great melody. A splendid finale for an epic work which enchants but which also asks a lot of time. The simultaneous listening is a whole battle against time, we speak all the same at about 3 hours of music here, except that remains the best way of savoring this long sonic river of Andy Pickford which, like in a long expedition hides some very beautiful treasures to be discovered.

Sylvain Lupari (April 8th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca
You will find this album on AP Bandcamp page here

-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-


Autant Andy Pickford s'est fait silencieux, à 2 reprises dans les années 2000 pour une absence de 12 ans, autant il est redevenu aussi prolifique, et même plus, depuis 2010. Juste en 2016, AP a réalisé pas moins de 2 albums et 5 EP. Et restait-il encore du jus, de la créativité et des choses à mettre en musique pour cet incroyable voyage inter sonique épique et protéiforme de plus de 3 heures qui voit le jour en toute fin d'année 2016? Il faut croire que oui! Honnêtement, qui peut vouloir se taper 3 heures d'écoute consécutive sur le même artiste? C'est pourquoi il est assez difficile de chroniquer un tel monument sonore puisque nos idées sur la 1ière section se fondent sur la 2ième et puis sur la dernière, même que des fois une section nous fait oublier l'autre. C'est sans compter que 3 longs titres construits autour d'une structure minimaliste peuvent engendrer des longueurs. À moins d'être magnétisant comme ces structures que Mister Pickford développe avec beaucoup d'imagination et d'arrogance caustique qui ont dominé les belles années de Binar. Chaque section est divisée en multiple parties, faisant de la musique de “Harmonics in the Silence” un truc qu'il faut entendre attentivement, car une écoute distraite alimentera chez l'auditeur un effet de redondance. Quoique les deux approches restent toujours autant délicieuses!
C'est dans une vision des rythmes très diversifiés que "Section One (Pieces 1-5)" débute cette fascinante odyssée sonique d'Andy Pickford. Un beau tumulte sonique, causé par des riffs qui galopent dans une toile sonique imbibée de nappes écarlates, grignote notre lobe d'oreille où voix et effets multicolores des synthés ne peuvent résister à l'attaque des percussions qui sont en mode Techno pour flâneurs. Des effets cosmiques et les chants des sillons d'étoiles filantes animent ce firmament musical dont les percussions plus agressives accentuent la cadence vers la 7ième minute. Nappes de voix, effets cosmiques sculptés par un séquenceur en mode sauter-sur-le-même-beat enveloppent la vigueur des percussions jusqu'à ce que des ambiances plus nébuleuses gobent le dernier vestige d'un séquenceur et des riffs de six-cordes autour de la 12ième minute. Un passage d'ambiances glauques où le vide est dépeint avec la justesse d'un Steve Roach qui dure à peine 5 minutes avant qu'une structure lourde et entraînante nous ramène sur un beat de danse cérébrale. Des séquences ruissellent en suspension autour de ce rythme qui bat entre les caresses d'un down-tempo et ces ambiances lugubres qui tenaillent constamment la musique d'AP, à tout le moins depuis que j'ai dompté le premier Binar. Et là, les choses s'accélèrent! Une autre ambiance de vide, où rôdent toujours ces nappes de voix sourdes, étouffe la menace rythmique autour des 25 minutes. Des effets cosmiques, de même que des morsures du vide, balaient les ombres de rythmes qui se lèvent sous le forme de cercles stroboscopiques ou de percussions blafardes donnent un bel attrait à ce passage d'ambiances qui est constamment attaqué par diverses formes de rythmes embryonnaires. Si parfois une se lève, c'est pour un court moment puisque "Section One (Pieces 1-5)" est en mode protéiforme et ce jusqu'à la toute fin où bouillonnent et étouffent moult tentatives de rythme. "Section Two (Pieces 6-10)" est construit sur le même principe, sauf que la bataille entre les ambiances, plus cosmiques et plus illuminées ici, et des formes de rythmes toujours aussi variables est plus équitable ici. Il n'y a rien d’explosif et tout reste relativement tranquille. Une belle mosaïque qui flirte entre de l'Électronica, un peu de rock et beaucoup d'ambiances plus séraphiques avec des harmonies qui se dispersent lorsque les rythmes naissent.
"Section Three (Pieces 11-15)" est le titre le plus homogène de “Harmonics in the Silence”. Andy Pickford déploie tout un travail harmonique sur une structure minimaliste qui sert d'ancrage entre de bons échanges entre ambiances et rythmes toujours un peu plus accentués. L'introduction est sculptée dans une symphonie de vent creux qui fait très Steve Roach. Ces vents se butent à une muraille et se transforment en brise cosmique avec des effets de rythme et d'oscillations stroboscopiques qui introduisent un down-tempo très étiolé autour des 18 minutes. Le rythme est lent et les ambiances restent nourries d'effets percussifs et stroboscopiques, donnant à cette 2ième section un délicieux effet d'apesanteur. Un effet de down-tempo morphique circulaire qui nous magnétise pour les 7 prochaines minutes. Arrive ensuite une autre phase d'ambiances spatiales, où voix de la NASA et effets du genre flottent dans de belles orchestrations cosmiques. Le rythme qui en découle est un bon down-tempo du genre de Solar Fields avec de belles nappes de voix et de beaux effets, tant au niveau du rythme que des ambiances. C'est un des très beaux moments de “Harmonics in the Silence”. Un rythme très Trance Techno secoue violement le bref passage d'ambiances qui a réduit ce beau down-tempo au silence. C'est très entraînant, même violent, et ça dure un bon 6 minutes d'essoufflement avant qu'un autre passage d'ambiances, toujours assez coloré, serve de pont vers le plus beau moment de “Harmonics in the Silence” qui inonde nos oreilles, et qui souffle à ces mêmes oreilles « on le refait jouer? » d'un délicieux down-tempo orné d'une très belle mélodie. Une superbe finale pour une œuvre épique qui envoûte mais qui demande beaucoup de temps. L'écoute en simultané est toute une bataille contre le temps, on parle tout de même de 3 heures de zique ici, sauf que ça demeure la meilleure façon de déguster ce long fleuve sonique d'Andy Pickford qui, comme une longue expédition, cache de très beaux trésors à découvrir…
Sylvain Lupari (08 Avril 2017)

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