jeudi 16 mars 2017

STEVE ROACH: Painting in the Dark (2016)

“Even after nearly 35 years and more than 100 albums later, Steve Roach continues to charm us with his wide range of ambient tones which float like thousand prisms of charms”
1 Threshold 17:40
2 I See Now 10:33
3 Painting at the Edge 19:28
4 Orbit of Memory 6:52
5 Rapt in Moonlight 6:25
6 Phosphene View 12:54

Timeroom Editions ‎| TM40 (CD 73:51) ****
(Ambient Music)
I read comments on the Net, I also took acquainted of multiple posts on Facebook, about Steve Roach's last three albums which were released at the very end of 2016; this one, the wonderful Spiral Revelation and the heavy Fade to Gray. And no matter the directions, needs to mention that these 3 albums propose totally different soundscapes, fans' legion of the American musician answers present and shouts to genius! And it's doubtless the very big strength of Steve Roach; drag the listener throughout his numerous artistic paradoxes where the ambient music, to stay up with Morpheus, goes alongside with his darker side, in order to meditate with the angels of darkness, as well as his universe of sequencers that the likeable Californian musician seems to have renew with the pleasure to manipulate them since his brilliant Skeleton Keys in 2013. “Painting in the Dark” belongs to the first category! It’s the ideal album to stroll with Morpheus.
"
Threshold" opens our appetite for relaxation at top speed with an immense magma of increasing sonic waves which are propelled by the effect of densification between each of them. These waves lull us, as murmurs to us, with slow oscillations which reproduce marvelously the image of a big wave for a starving surfer rolling in slow motion and whom the void in the middle sucks up us like a magnet towards unknown territories. There where the plains undulate of their thousand pearl reflections and where these murmurs of absent voices coo between our ears while getting lost in a symphony of breezes and of their tints sometimes soothing and sometimes alarming. Due to its rhythm braided by the impulses of repetitive loops and its harmonies delicately lost in our illusions, "Threshold" will become a monument in Steve Roach's repertoire. All the same rather impressing with more than 35 years of career and more than 100 albums out! Between the shadows and the light, Steve Roach draws his feelings in the black while leaving to us a charcoal pencil in order to write our emotional chapters through the 74 minutes of “Painting in the Dark”. Roach plays on the ambiences by handling so much the reflections of the darkness that those a little more translucent, so amplifying this sensation of discomfort which flirts with its opposite. And that continues with "I See Now" and its slow intimidating twists which roar such as drones coming by far. And always, in spite of the heaviness and the opacity of the movements, fine melodies ring and glitter in an infinitely hollow universe. Ambient, the rhythm winds like a line of heavy rings and of which the slow dying walking always breathes of a life without reflects. There is a beautiful effect of subtle crescendo which propel the moods of “Painting in the Dark” and it’s still tangible on "Painting at the Edge" which proposes a long linear movement from where escape tiny bright filters between the chinks of a mobility impaired into a slow and crawling shape. Stemming from the membranes of "Painting at the Edge", "Orbit of Memory" hypnotizes our senses with a very vintage approach when Steve Roach used to multiply the slow hypnotic loops which, in their turn, were buried by translucent and ethereal veils which seemed to escape out of these loops. "Kidnapping in Moonlight" is as much intriguing and hollow as "I See Now" while "Phosphene View" concludes this Steve Roach's opus with more bright which rises over a field of prism to shine with this fascinating mixture of the colors from Structures from Silence and Desert Solitaire.
Yes! It’s a beautiful end of 2016 year that
Steve Roach offers to his fans with 3 albums which reflect the dimension of this unique character and of whom the music ends always to cross us and to comfort us.

Sylvain Lupari (March 16th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca
You will find this album on Steve Roach Bandcamp page here
CHRONIQUE EN FRANÇAIS
Je lisais les commentaires sur le Net, j’ai aussi pris connaissance des écrits sur Facebook, à propos des trois derniers albums de Steve Roach qui sont paru en toute fin d’année 2016; celui-ci, le splendide Spiral Revelation et le lourd Fade to Gray. Et peu importe les directions, faut mentionner que ces 3 albums proposent des panoramas soniques totalement différents, la légion de fans du musicien américain répond présent et crie au génie! Et c’est sans doute la très grande force de Steve Roach; entraîner l’auditeur au travers ses nombreux paradoxes artistiques où la musique d’ambiances, pour veiller avec Morphée, côtoie son côté plus obscur, afin de méditer avec les anges des ténèbres, et finalement ainsi qu’avec son univers des séquenceurs que le sympathique musicien californien semble avoir renouer le plaisir de les manipuler depuis son splendide Skeleton Keys en 2013. “Painting in the Dark” appartient à la première catégorie! C’est l’album idéal pour flâner avec Morphée.
"Threshold" ouvre notre appétit pour la relaxation à plein régime avec un immense magma de longilignes vagues soniques propulsées par l’effet de densification entre elles. Ces vagues nous bercent, comme nous murmurent, avec de lentes oscillations qui reproduisent à merveille l’image d’une grosse vague pour un surfeur affamé roulant au ralenti et dont le vide en-dessous nous aspire comme un aimant vers des territoires inconnus. Là où les plaines ondulent de leurs mille reflets perlés et où ces murmures de voix absentes roucoulent entre nos oreilles tout en se perdant dans une symphonie de brises et de leurs teintes tantôt apaisantes et tantôt angoissante. De par son rythme tressé par les impulsions de boucles répétitives et de ses harmonies délicatement perdues dans nos illusions, "Threshold" deviendra un monument dans le répertoire de Steve Roach. Tout de même assez impressionnant avec plus de 35 ans de carrières et plus de 100 albums à offrir! Entre les ombres et la lumière, Steve Roach dessines ses émotions dans le noir tout en nous laissant un crayon fusain afin d’écrire nos chapitres émotionnels à travers les 74 minutes de “Painting in the Dark”. Roach joue sur les ambiances en maniant autant les reflets des ténèbres et ceux un peu plus diaphanes, amplifiant ainsi cette sensation d’inconfort qui flirte avec son opposé. Et ça se poursuit avec "I See Now" et ses lentes torsades intimidantes qui hurlent comme des bourdonnements venus de loin. Et toujours, malgré la lourdeur et l’opacité des mouvements, de fines mélodies tintent et resplendissent dans un univers infiniment caverneux. Ambiant, le rythme serpente comme une ligne d’anneaux pesants et dont la lente marche agonisante respire toujours d’une vie sans reflets. Il y a un bel effet de subtil crescendo qui propulsent les ambiances de “Painting in the Dark” et c’est encore palpable sur "Painting at the Edge" qui propose un long mouvement linéaire d’où s’échappent d’infimes filtres lumineux entre les interstices d’une mobilité réduite à une forme lente et rampante. Issu des membranes de "Painting at the Edge", "Orbit of Memory" hypnotise nos sens avec une approche très vintage à l’époque où Steve Roach multipliait les lentes boucles hypnotiques qui, à leur tour, étaient ensevelies de voiles translucides et éthérés qui semblaient s’échapper d’entre ces boucles. "Rapt in Moonlight" est aussi intrigant et caverneux que "I See Now" alors que "Phosphene View" conclut cet opus de Steve Roach avec plus lumineuse qui s’élève au-dessus d’un champ de prisme afin de rayonner avec ce fascinant mélange des couleurs de Structures from Silence et Desert Solitaire.
Oui! C’est une belle fin d’année 2016 que Steve Roach offre à ses fans avec 3 albums qui reflètent la dimension de ce personnage unique et dont la musique finie toujours par nous traverser et afin de nous réconforter.
Sylvain Lupari (16/03/2017)

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