mardi 21 mars 2017

NORD: Rings of Fire (2017)

“Always soaked of influences of some of the greater names in EM, the music of Rings of Fire is among the best in the repertoire of the Roumanian synth wizard”
1 Ring I 13:54
2 Ignition 7:09
3 Ring II 7:35
4 The Scorpion 7:28
5 Ring III 11:38
6 About Life 6:26
Nord Music (DDL 54:14) ****
(Retro cosmic E-Rock a la Jarre)

A sequence! Its echo and its shadows which gallop a short moment guide the introduction of "Ring I" in a sort of fragrances which float like the vapors of a Jazz and of a Lounge ambient. Always in evolutionary mode, the music of Sztakics István Attila always arouses a curiosity which is transformed into an enthusiasm as soon as that Nord makes hear its charms. The first 2 minutes of "Ring I" are tinged by a melancholic approach as intimate as a piano-man in a Bar who floods our conversations misted by alcohol of a nostalgic envelope. A pulsating line presses the melancholy to get converted in approach a little more in the style of ambient progressive rock, as this impeccable work of Rick Wright in the Animals album. In spite of this line, the ambiences, weaved in good floating layers and of a seraphic choir, smother this deaf rhythm which continues to beat until this pulsatory line frees a twin. These two lines which beat at the door of the 6 minutes hunt these moods with a good French School approach where the rhythm gets adrift in a cosmos decorated with good synth solos. The percussions arrive in order to boost a little this approach which always remains a bit floating and where the solos sing and spin on a beautiful carpet of layers soaked of these delicious astral waves.
Contrary to
Pendulum, which contained good some nice electronic hymns fit to be heard on FM radios, Nord offers here an album which will ask more than a listening to satisfy those who have savored this album. In the other hand, the fans from the very beginning will be on familiar ground because “Rings of Fire” dives back into these more intimate and more fragile ambiences where the essences get dissolve in order to crystallize in those very nice evolutionary structures. "Ignition" is not really difficult to tame. Its introduction is more funeral and nibbles the same seconds at the meter than "Ring I". This opening is set ablaze by other beautiful solos which coo with acuteness on a line of sequences of which the lost keys seem to draw a first approach without backbone. These solos float in a very Schulze atmosphere for the first 120 seconds. The rhythm which follows always stay rather docile in its envelope of standstill, leaving all the place for solos and cosmic sound effects of the French School movement. The pulsations get more and more pressing and the ambiences get smother in this very dense sonic veil. These moods explode around the 3 minutes, letting escape a line of lively and pulsatory sequences as well as good electronic percussions. Conquered we are! The melody settles down a short time later. A poignant melody which sings in an intense atmosphere where the sequences skip like a herd of fleas on a blazing fire and the percussions explode in the thunders of the big boxes and of their dramatic influences. This is a superb 2nd part, but not as much as that of "Ring III" which is the highlight of “Rings of Fire” in my humble opinion. "Ring II" follows the same bases that Nord presents on this album with an introduction heavy of its ambiences always soaked into essences of the cosmos and with its 2nd part which explodes of a rhythm sometimes stationary, like here, and sometimes explosive like in "Ring III". "The Scorpion" borrow a more or less futuristic bend with feminine voices which recite sentences in English to the strong Germanic flavors in a sound veil filled up with special effects. The solos float, as well as bass pulsations and lines of sequences there which try to weld a rhythm which will succeed when it stays hardly 2 minutes in the meter. "About Life" is the answer to "The Scorpion"! Except that here the voice is a male one and that the ambiences gather themselves on a line of sequence which goes up and goes down in a shroud dramatic sound effects. The solos of synth are more harmonious there, as well as the line of sequence which weaves a pretty nice hypnotic movement. Percussions give more of biting to a structure which suddenly caresses the minimalist charms of Indra. And always this synth and its beautiful solos which come to the rescue of a rhythm became more ambient. Solos which are at the heart of an album where the ambient moods are passing in transit between the music of Jean Michel Jarre and Klaus Schulze, the vintage periods, and Indra, for the minimalist hymns. A little less strong than Pendulum, it’s true that the bar was very high, “Rings of Fire” remains a solid album of Nord and an album pleasant to listen to, the ears well wrapped in a headset. That’s EM my friends!

Sylvain Lupari (March 21, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca
You will find this album on Nord Bandcamp page here

CHRONIQUE EN FRANÇAIS
Une séquence! Son écho et ses ombres qui galopent un court instant dirigent l’introduction de "Ring I" dans une sorte de fragrances qui flottent comme des vapeurs d’un Jazz et d’un Lounge ambiant. Toujours en mode évolutive, la musique de Sztakics István Attila suscite toujours une curiosité qui se transforme en engouement à mesure que Nord fait entendre ses charmes. Les 2 premières minutes de "Ring I" sont teintées d’une approche mélancolique aussi intimiste qu’un pianiste de Bar qui inonde nos conversations embuées d’alcool d’une enveloppe nostalgique. Une ligne pulsatrice presse la mélancolie de se convertir en approche un peu plus dans le style de rock progressif ambiant, comme ce travail impeccable de Rick Wright dans l’album Animals. Malgré cette ligne, les ambiances, tissées dans des belles nappes flottantes et de chœur séraphiques, étouffent ce rythme sourd qui continue de battre jusqu’à ce que cette ligne pulsatrice libère un jumeau. Ces deux lignes qui battent à la porte des 6 minutes chassent ces ambiances avec une belle approche à la French School où le rythme dévie dans un cosmos orné de bons solos de synthé. Les percussions arrivent pour vitaminer un peu cette approche qui reste toujours un peu flottante et où les solos chantent et virevoltent sur un beau tapis de nappes imprégnées de ces délicieuses ondes astrales.
Contrairement à Pendulum, qui contenait de bons hymnes électroniques très présentables sur les radios FM, Nord offre ici un album qui demandera plus qu’une écoute afin de satisfaire ceux qui ont savouré cet album. En contrepartie les fans de la première heure seront en terrain connu puisque “Rings of Fire” replongent dans ces ambiances plus intimistes et plus fragiles où les essences de se dissolvent pour se cristalliser en de belles structures évolutives. "Ignition" n’est pas vraiment difficile à apprivoiser. Son introduction est plus funèbre et grignote les mêmes secondes au compteur que "Ring I". Cette ouverture s’embrase avec d’autres beaux solos qui roucoulent avec acuité sur une ligne de séquences dont les ions perdus tracent une première approche sans épine dorsale. Ces solos flottent dans une ambiance très Schulze pour les 120 premières secondes. Le rythme qui suit reste toujours assez docile dans son enveloppe stationnaire, laissant toute la place aux solos et effets sonores cosmiques de la French School. Les pulsations se font de plus en plus pressantes et les ambiances étouffent dans ce voile sonique très dense. Ces ambiances explosent autour des trois minutes, laissant échapper une ligne de séquences vives et pulsatrices ainsi que des percussions électroniques. Conquis nous sommes, alors que la mélodie s’installe peu de temps après. Une mélodie poignante qui chante dans une ambiance intense où les séquences sautillent comme un troupeau de puces sur un feu ardent et les percussions explosent en roulements de grosses caisses et de leurs emprises dramatiques. Une superbe 2ième partie, mais pas autant que celle de "Ring III" qui est l’apothéose de “Rings of Fire” selon mon humble avis. "Ring II" suit les mêmes bases que Nord présente sur cet album avec une introduction lourde de ses ambiances toujours imbibées des essences du cosmos et sa 2ième partie qui explose d’un rythme tantôt statique, comme ici, et tantôt explosif comme dans "Ring III". "The Scorpion" emprunte un virage plus ou moins futuriste avec des voix féminines qui récitent des phrases dans un anglais aux fortes saveurs germaniques dans un tissu sonore d’ambiances gavé d’effets spéciaux. Des solos y flottent, de même que des pulsations basses et des lignes de séquences qui tentent de souder un rythme qui aboutira lorsqu’il reste à peine 2 minutes au compteur. "About Life" est la réponse à "The Scorpion"! Sauf que la voix est masculine et que les ambiances se recueillent sur une ligne de séquence qui monte et descend dans des effets sonores dramatiques. Les solos de synthé y sont plus harmonieux, de même que la ligne de séquence qui tisse un beau mouvement hypnotique. Des percussions donnent plus de mordant à une structure qui subitement caresse les charmes minimalistes d’Indra. Et toujours ce synthé et ses beaux solos qui viennent à la rescousse d’un rythme devenu plus ambiant. Des solos qui sont au cœur d’un album où les ambiances transitent entre les musiques de Jean Michel Jarre et Klaus Schulze, période vintage, et Indra, pour les hymnes minimalistes. Un peu moins consistant que Pendulum, c’est vrai que la barre était très haute, “Rings of Fire” reste tout de même un très bon album de Nord et un album agréable à écouter les oreilles bien enveloppées dans un casque d’écoute.
Sylvain Lupari (21/03/2017)

samedi 18 mars 2017

MICHAEL BRÜCKNER: The Giant Illusion (2016)

“The best way to tame the complex and ambient universe of MB, The Giant Illusion is a fair compilation which you need to tame. But you will have no regrets”
1 Small Steps Towards the Light (Alrah'ir) 22:55
2 Les Oiseaux De Valheyda 3:00
3 The Goddess of the Amber Trees 9:29
4 Tala Magna 2:20
5 Valkoire 6:29
6 This Fading Memory (Part I) 2:05
7 Salam'ander 4:47
8 Return Inside (Endless Mind Portal - Outtake A) 14:21
9 Island 2:56
10 Flüchtig 8:17

Bonus CD-r
1 Rübezaal 77:29
Michael Brückner Self Released (CD-r 144:10) ****
(Ambient, Tribal Ambient, Atmospheric)
Composed between 2004 and 2015, this fascinating compilation of Michael Brückner confirms all the talent and the genius of the one of which the very eclectic universe can easily be compared with the one of Steve Roach so much the sonic range covers wide. And to prove it, the friendly German synthesist has concocted us an unusual compilation, to say the least, by grafting more than 10 titles from various eras and glued them in a continual mosaic where everything seems to get congeal in a stunning realism. The two longest tracks on CD were, until today, unpublished as well as the very long "Rübezaal" that Michael Brückner has composed for “The Giant Illusion”. To the menu! Those two long ambiospherical rivers fired up by ambient and\or tribal rhythms which cross the plains of the cosmos as those more paradisiac which are to the colors of our perception.
Noises and intergalactic moods, a little as in a video game, open the borders of "
Small Steps Towards the Light (Alrah'ir)
", a title written around 2007 and offered as a gift to the members of the Brückner group on LastFM. This long title of 23 minutes is a series of 3 segments where the moments of ambiences are daydreaming between more or less ambient structures of rhythm. A first phase loosens its keys which roll in an ascending loops while the second phase, at around the 5th minute, offers a more convincing rhythm with cascades of sequences which break out by jolts. And after a long ambiospherical phase, the rhythm reappears with a structure more in mode Groove, like Lounge music. Disciple of synthesizer capable of making flown away of solos in the forms of psychedelic braids and sound effects of another dimension, Michael Brückner sprays "Small Steps Towards the Light (Alrah'ir)" with these small jewels which are the attractions of a very stylized music. He shows this fascination for synths while he literally makes sing his own in "Les Oiseaux De Valheyda", took from the Le Jardin Oublié album released in 2013. It’s a short title which united in an admirable way elements of atmospheres and of drama on a surprising melodious texture. And everything flows like a beautiful melodic brook into the atmospheres which open "The Goddess of the Amber Trees", a title pulled out of the excellent Thirteen Rites of Passage released on the SynGate label in 2014. Album of which you will find the review here. After this landscape of celestial moods, "Tala Magna", from Five Small Nails in 2004, proposes a tribal rhythm very rousing with a great play of tribal percussions. "Valkoire", Oddwind in 2009, is a wonderful title of meditative ambiences. A line of bass throws the pattern of an evaporated rhythm where are flying nice embraces of a synth and its tears which steer on an earth of serenity. There is a lot of emotion at square inch here!
"
This Fading Memory (Part 1)", which is pulled from the sessions of the intergalactic ambiences 100 Hundred Million Miles Under the Stars, plunges us literally into the atmospheres of this Michael Brückner's first album to have flirted with my ears in 2012. The extract presented here is a part of a titanic sessions work entitled 100 Million Miles Under The Stars - The Supplementary Volume which contains more than 6 hours of music. When I drew a parallel with Steve Roach … There is an abundance of music and of music styles which group together between these two musicians, as in the ambient tribal "Salam' ander" from Salaméander 2004, where the violin cries over some soft manual percussions until the explosion of the ambiences among which particles and perfumes are going beyond "Return Inside-Outtake A" from the Endless Mind Portal album in 2011. This version proposes a different mixing from the original version and dips us back into these cosmic and astral atmospheres which decorate the majority of Michael Brückner's works who always knows how to make sing, to make cry and to make sigh his synth waves throughout the hollow winds. We stay in a long phase of atmospheres, even with the sophistical jerky rhythm of "Island" (another extracts from Five Small Nails) where effects of synth are panting in a spheroidal structure. "Flüchtig", a title which is part of Scattered All Over - Contributions, Collaborations and other rare tracks, compiled in 2015, as well as Jetzt und Hier - ein Album für Flüchtlinge Vol. 2, ends this first CD with a piano which scatters its thoughts as Vangelis knew so well how to do it. The melody remains minimalist and progresses between vaporous atmospheres and a delicate rhythmic of which the crescendo fades out in these mists which deform our ways to hear things. Michael Brückner never does things by halves. He therefore offers on this compilation a very long sonic river filled of these sound elements which seduce the hearing while captivating our attention, our senses. Thus, the opening of "Rübezaal" puts us on the alert, even makes rise a flow of excitement, otherwise apprehension, to finally plunge us into a storm of winds and of the multi-dissimilar dust which she makes spin. And then the rhythm, sat on a movement of vintage sequences, progresses towards the various phases of EM and between some well imagined and very well fed atmospheric moments. In brief, a long title where Schulze and Roach are behind Michael Brückner's shoulders to blow him the best advices. The magic and the symbiosis here are unequivocal. "Rübezaal" rewards the one who tames the bends and bounces, the lengths and permutations in order to be totally enthralled some listenings farther. Just like the majority of the works that Michael Brückner presents here in spare parts on “The Giant Illusion”. Let yourself be tempted by this sweet and crazy excursion in the universe of an artist who will always know how to please you. That, it’s guaranteed!

Sylvain Lupari (March 18th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca
You will find this album on Michael Brückner Bandcamp page here
CHRONIQUE EN FRANÇAIS
Composé entre les années 2004 et 2015, cette fascinante compilation de Michael Brückner confirme tout le talent et le génie de celui dont l’univers très éclectique peut aisément se comparer à celui de Steve Roach tant l’éventail sonore couvre large. Et pour prouver ces dires, le sympathique synthésiste Allemand nous a concocté une compilation pour le moins inaccoutumée en greffant plus de 10 titres pigés entre différentes époques mais collés en une mosaïque continuelle où tout semble se figer dans un réalisme décapant. Les 2 plus longs titres du CD 1 étaient, jusqu’à aujourd’hui, des pièces inédites de même que le très long Rübezaal que Michael Brückner a composé pour “The Giant Illusion”. Au menu! Des longs fleuves ambiosphériques défrichés par des rythmes ambiants et/ou tribal qui sillonnent les plaines du cosmos comme celles plus paradisiaques qui sont aux couleurs de notre perception.
Des bruits et des ambiances intergalactiques, un peu comme dans un jeu vidéo, ouvrent les frontières de "Small Steps Towards the Light (Alrah'ir)", un titre composé autour de 2007 et offert en cadeau aux membres du groupe de Brückner sur LastFM. Ce long titre de 23 minutes est une série de 3 segments où les moments d’ambiances rêvassent entre des structures de rythme plus ou moins ambiantes. Une première phase délie ses ions qui roulent en boucles escaladeuses alors que la deuxième phase, autour de la 5ième minute, offre un rythme plus convaincant avec des cascades de séquences qui déferlent par secousses. Et après une longue phase ambiosphérique, le rythme revient avec une structure plus en mode Groove, comme de la musique Lounge. Adepte d’un synthétiseur autant capable d’effectuer des envolés de solos aux torsades psychédéliques que des effets sonores d’une autre dimension, Michael Brückner arrose "Small Steps Towards the Light (Alrah'ir)" de ces petits bijoux qui sont l’attrait d’une musique très stylisée. Il démontre cette fascination pour les synthés alors qu’il fait littéralement chanter le sien dans "Les Oiseaux De Valheyda", tiré de l’album Le Jardin Oublié réalisé en 2013. C’est un court titre qui unie de façon admirable des éléments d’ambiances et de drame sur une étonnante texture mélodieuse. Et tout coule comme un beau ruisseau mélodique dans les ambiances qui ouvrent "The Goddess of the Amber Trees", un titre soutiré de l’excellent Thirteen Rites of Passage paru en 2014 sur l’étiquette SynGate Records. Après ce paysage d’ambiances célestes, "Tala Magna", de Five Small Nails en 2004, propose un rythme tribal très enlevant avec un très bon jeu de percussions claniques. "Valkoire ", Oddwind 2009, est un superbe titre d’ambiances méditatives. Une ligne de basse jette les canevas d’un rythme évaporé où se jettent de belles étreintes d’un synthé et de ses pleurs qui gouvernent sur une terre de sérénité. Il y de l’émotion au pouce carré ici!
"This Fading Memory (Part 1)", qui est tiré des sessions de l’album d’ambiances intergalactiques 100 Million Miles Under The Stars, nous plonge littéralement dans les ambiances de ce premier album de Michael Brückner à voir flirté avec mes oreilles. L’extrait présenté ici fait partie d’un travail de sessions titanesque intitulé100 Million Miles Under The Stars - The Supplementary Volume qui contient plus de 6 heures de musique. Lorsque je faisais un parallèle avec Steve Roach…Il y a l’abondance et les genres qui se regroupent autour de ces deux musiciens, comme dans l’ambiant tribal "Salam'ander" de Salaméander 2004, où le violon pleure sur de douces percussions manuelles jusqu’à l’explosion des ambiances dont les particules et parfums se rendent au-delà de "Return Inside- Outtake A" de Endless Mind Portal de 2011. Cette version propose un mixage différent de la version originale et nous replonge dans ces ambiances cosmiques et astrales qui ornent la majorité des œuvres de Michael Brückner qui sait toujours comment faire chanter, pleurer et soupirer ses ondes de synthé au travers des vents caverneux. Nous restons dans une longue phase d’ambiances, même avec le rythme sophistiquement saccadé de "Island" (un autre extrait de Five Small Nails) où des effets de synthé halètent dans une structure sphéroïdale. "Flüchtig", un titre qui fait partie des albums Scattered All Over - Contributions, Collaborations and other rare tracks compilé en 2015 et Jetzt und Hier - ein Album für Flüchtlinge Vol. 2, dispose de ce premier CD avec un piano qui éparpille ses pensées comme Vangelis savait si bien le faire. La mélodie reste minimaliste et progresse entre des ambiances vaporeuses et une délicate rythmique dont le crescendo s’évapore dans ces brumes qui déforment nos regards ou nos oreilles.

Michael Brückner ne fait jamais rien à moitié. Il offre donc sur cette compilation un très long titre-fleuve bourré de ces éléments soniques qui séduisent l’ouïe tout en captivant notre attention, nos sens. Donc, l’ouverture de "Rübezaal" nous met sur le qui-vive, fait même monter un flux d’excitation, sinon d’appréhension, pour finalement nous plonger dans une tempête de vents et des poussières multi-disparates qu’elle fait virevolter. Et puis le rythme, assis sur un mouvement de séquences vintage, progresse vers les différentes phases de la MÉ et entre des moments atmosphériques bien imaginés et fort bien nourris. Bref un long titre où Schulze et Roach sont derrière les épaules de Michael Brückner afin de lui souffler les meilleurs conseils. La magie et la symbiose sont sans équivoque. "Rübezaal" récompense celui qui en apprivoise les détours et les rebonds, la longueur et les permutations pour en être totalement subjugué quelques écoutes plus tard. Tout comme la majorité des œuvres que Michael Brückner présente ici en pièces détachés sur “The Giant Illusion”. Laissez-vous tenter par cette douce et folle excursion dans l’univers d’un artiste qui saura toujours vous plaire. Ça, c’est garanti!
Sylvain Lupari (18/03/2017)

jeudi 16 mars 2017

STEVE ROACH: Painting in the Dark (2016)

“Even after nearly 35 years and more than 100 albums later, Steve Roach continues to charm us with his wide range of ambient tones which float like thousand prisms of charms”
1 Threshold 17:40
2 I See Now 10:33
3 Painting at the Edge 19:28
4 Orbit of Memory 6:52
5 Rapt in Moonlight 6:25
6 Phosphene View 12:54

Timeroom Editions ‎| TM40 (CD 73:51) ****
(Ambient Music)
I read comments on the Net, I also took acquainted of multiple posts on Facebook, about Steve Roach's last three albums which were released at the very end of 2016; this one, the wonderful Spiral Revelation and the heavy Fade to Gray. And no matter the directions, needs to mention that these 3 albums propose totally different soundscapes, fans' legion of the American musician answers present and shouts to genius! And it's doubtless the very big strength of Steve Roach; drag the listener throughout his numerous artistic paradoxes where the ambient music, to stay up with Morpheus, goes alongside with his darker side, in order to meditate with the angels of darkness, as well as his universe of sequencers that the likeable Californian musician seems to have renew with the pleasure to manipulate them since his brilliant Skeleton Keys in 2013. “Painting in the Dark” belongs to the first category! It’s the ideal album to stroll with Morpheus.
"
Threshold" opens our appetite for relaxation at top speed with an immense magma of increasing sonic waves which are propelled by the effect of densification between each of them. These waves lull us, as murmurs to us, with slow oscillations which reproduce marvelously the image of a big wave for a starving surfer rolling in slow motion and whom the void in the middle sucks up us like a magnet towards unknown territories. There where the plains undulate of their thousand pearl reflections and where these murmurs of absent voices coo between our ears while getting lost in a symphony of breezes and of their tints sometimes soothing and sometimes alarming. Due to its rhythm braided by the impulses of repetitive loops and its harmonies delicately lost in our illusions, "Threshold" will become a monument in Steve Roach's repertoire. All the same rather impressing with more than 35 years of career and more than 100 albums out! Between the shadows and the light, Steve Roach draws his feelings in the black while leaving to us a charcoal pencil in order to write our emotional chapters through the 74 minutes of “Painting in the Dark”. Roach plays on the ambiences by handling so much the reflections of the darkness that those a little more translucent, so amplifying this sensation of discomfort which flirts with its opposite. And that continues with "I See Now" and its slow intimidating twists which roar such as drones coming by far. And always, in spite of the heaviness and the opacity of the movements, fine melodies ring and glitter in an infinitely hollow universe. Ambient, the rhythm winds like a line of heavy rings and of which the slow dying walking always breathes of a life without reflects. There is a beautiful effect of subtle crescendo which propel the moods of “Painting in the Dark” and it’s still tangible on "Painting at the Edge" which proposes a long linear movement from where escape tiny bright filters between the chinks of a mobility impaired into a slow and crawling shape. Stemming from the membranes of "Painting at the Edge", "Orbit of Memory" hypnotizes our senses with a very vintage approach when Steve Roach used to multiply the slow hypnotic loops which, in their turn, were buried by translucent and ethereal veils which seemed to escape out of these loops. "Kidnapping in Moonlight" is as much intriguing and hollow as "I See Now" while "Phosphene View" concludes this Steve Roach's opus with more bright which rises over a field of prism to shine with this fascinating mixture of the colors from Structures from Silence and Desert Solitaire.
Yes! It’s a beautiful end of 2016 year that
Steve Roach offers to his fans with 3 albums which reflect the dimension of this unique character and of whom the music ends always to cross us and to comfort us.

Sylvain Lupari (March 16th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca
You will find this album on Steve Roach Bandcamp page here
CHRONIQUE EN FRANÇAIS
Je lisais les commentaires sur le Net, j’ai aussi pris connaissance des écrits sur Facebook, à propos des trois derniers albums de Steve Roach qui sont paru en toute fin d’année 2016; celui-ci, le splendide Spiral Revelation et le lourd Fade to Gray. Et peu importe les directions, faut mentionner que ces 3 albums proposent des panoramas soniques totalement différents, la légion de fans du musicien américain répond présent et crie au génie! Et c’est sans doute la très grande force de Steve Roach; entraîner l’auditeur au travers ses nombreux paradoxes artistiques où la musique d’ambiances, pour veiller avec Morphée, côtoie son côté plus obscur, afin de méditer avec les anges des ténèbres, et finalement ainsi qu’avec son univers des séquenceurs que le sympathique musicien californien semble avoir renouer le plaisir de les manipuler depuis son splendide Skeleton Keys en 2013. “Painting in the Dark” appartient à la première catégorie! C’est l’album idéal pour flâner avec Morphée.
"Threshold" ouvre notre appétit pour la relaxation à plein régime avec un immense magma de longilignes vagues soniques propulsées par l’effet de densification entre elles. Ces vagues nous bercent, comme nous murmurent, avec de lentes oscillations qui reproduisent à merveille l’image d’une grosse vague pour un surfeur affamé roulant au ralenti et dont le vide en-dessous nous aspire comme un aimant vers des territoires inconnus. Là où les plaines ondulent de leurs mille reflets perlés et où ces murmures de voix absentes roucoulent entre nos oreilles tout en se perdant dans une symphonie de brises et de leurs teintes tantôt apaisantes et tantôt angoissante. De par son rythme tressé par les impulsions de boucles répétitives et de ses harmonies délicatement perdues dans nos illusions, "Threshold" deviendra un monument dans le répertoire de Steve Roach. Tout de même assez impressionnant avec plus de 35 ans de carrières et plus de 100 albums à offrir! Entre les ombres et la lumière, Steve Roach dessines ses émotions dans le noir tout en nous laissant un crayon fusain afin d’écrire nos chapitres émotionnels à travers les 74 minutes de “Painting in the Dark”. Roach joue sur les ambiances en maniant autant les reflets des ténèbres et ceux un peu plus diaphanes, amplifiant ainsi cette sensation d’inconfort qui flirte avec son opposé. Et ça se poursuit avec "I See Now" et ses lentes torsades intimidantes qui hurlent comme des bourdonnements venus de loin. Et toujours, malgré la lourdeur et l’opacité des mouvements, de fines mélodies tintent et resplendissent dans un univers infiniment caverneux. Ambiant, le rythme serpente comme une ligne d’anneaux pesants et dont la lente marche agonisante respire toujours d’une vie sans reflets. Il y a un bel effet de subtil crescendo qui propulsent les ambiances de “Painting in the Dark” et c’est encore palpable sur "Painting at the Edge" qui propose un long mouvement linéaire d’où s’échappent d’infimes filtres lumineux entre les interstices d’une mobilité réduite à une forme lente et rampante. Issu des membranes de "Painting at the Edge", "Orbit of Memory" hypnotise nos sens avec une approche très vintage à l’époque où Steve Roach multipliait les lentes boucles hypnotiques qui, à leur tour, étaient ensevelies de voiles translucides et éthérés qui semblaient s’échapper d’entre ces boucles. "Rapt in Moonlight" est aussi intrigant et caverneux que "I See Now" alors que "Phosphene View" conclut cet opus de Steve Roach avec plus lumineuse qui s’élève au-dessus d’un champ de prisme afin de rayonner avec ce fascinant mélange des couleurs de Structures from Silence et Desert Solitaire.
Oui! C’est une belle fin d’année 2016 que Steve Roach offre à ses fans avec 3 albums qui reflètent la dimension de ce personnage unique et dont la musique finie toujours par nous traverser et afin de nous réconforter.
Sylvain Lupari (16/03/2017)

mardi 14 mars 2017

STEVE ROACH: Fade to Gray (2016)

“Purely ambient! No rhythms or something that sounds like it, but always the magic of Steve Roach is so present”
1 Fade to Gray 73:54
Timeroom Editions | TM41 ***½
(Ambient Drone Music)
And me who thought that our friend Steve had reached his dark and meditative limits of ambient music with monuments of contemplative introspection such as This Place to Be and Shadow of Time in 2016! Now he ends the year with a pair of albums of abstract music where the shadows of the silence are as much intuitive as undisciplined. “Fade to Gray” is a heavy album and without rhythms. Even not these wave motions which repeal the linear and abstract music. No! No rhythms at all! Maybe an undulatory strength which would suck up and switch off the fires of candles, but nothing more.
Quietly, the long immersive wave gets in our ears for the next 74 minutes. The effect of hollow breeze amplifies a soundscape which is similar to a rise of grey clouds which we observe on the bed of a mountain. These clouds which move silently hide nevertheless a deaf anger which magnetizes the elements of the color grey. We hear here and there notes, as breaths, ill-assorted roaming and closing like oysters. But for the main part, “
Fade to Gray” is a long circular tornado which moves by the strength of the drones and of their magnetism to form a compact mass where the sound gets lost in its longitudinal waves. Beautiful? How the sound of grey can be beautiful? It’s like to be swallowed by a huge magma of drones with the risk to deafen our capacity to extract some harmonious symbiosis from a floating stony heap. But some people will say that it's the ideal music to plunge into a vegetative state where we disconnect from the reality. It’s the principle of the aforesaid albums higher, as well as the series Immersions or, more recently, the 4 CD boxset of Bloodmoon Rising which seems to have lost a 5th CD during the final mastering. We found it here. We always have the everlasting discussions Lise and I, as well as with my friend Bernard, to knowing if music such as “Fade to Gray” is real music. If Lise finds that monotonous, Bernard on his side mentions that Steve Roach had reached the limits of ambient music at the end of the 80’s by making reference to Quiet Music. Only the power differs. Here, the waves which roll like a corridor towards the void are of a power to swallow our aura, to inhale us towards the most intense of the relaxations. A little as if Steve Roach succeeded in joining us, in erasing time. And it's, according to me, the most beautiful quality of his ambient music which he lets murmur through a corridor of humming which fade in a finale where the grey passes from dark to translucent.
If one likes the ambient music dark and meditative, we should talk about it to the godlesses. Otherwise, we move on. But for once in your life, let yourself wrap by the universe of ambiences from
Steve Roach's soundscapes. And you will understand then why when we have the ears full of his music, we simply cannot take off from it. Strong and solid Steve Roach!

Sylvain Lupari (March 14th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca
You will find this album on Steve Roach Bandcamp page here
CHRONIQUE EN FRANÇAIS

Et moi qui pensait que l’ami Steve avait atteint ses limites de musique d’ambiances sombres et méditatives avec des monuments d’introspection contemplative tels que This Place to Be et Shadow of Time en 2016! Voilà qu’il termine l’année avec un duo d’albums de musique abstraite où les ombres du silence sont autant intuitives qu’indisciplinés. “Fade to Gray” est un album lourd et sans rythmes. Même pas ces mouvements ondulatoires qui abrogent la musique linéaire et abstraite. Non, aucun rythmes! Peut-être une force ondulatoire qui pourrait aspirer ou éteindre les feux de chandelles, mais sans plus.
Tranquillement, la longue vague immersive infiltre nos oreilles pour les 74 prochaines minutes. L’effet de brise creuse amplifie un panorama sonique qui s’apparente à une montée de nuages gris que l’on observe sur le lit d’une montagne. Ces nuages qui se déplacent en silence cachent pourtant une colère sourde qui magnétise les éléments de la couleur gris. On entend ici et là des notes, comme des souffles, disparates errer et se refermer comme des huîtres. Mais pour l’essentiel, “Fade to Gray” est une longue tornade circulaire qui se mue par la force des drones et de leur magnétisme à former une masse compacte où le son se perd dans ses ondes longitudinales. Beau? Comment le son du gris peut-être beau? C’est comme être englouti dans un gros magma de bourdonnements avec la menace d’assourdir notre capacité à extraire une quelque symbiose harmonique d’un amas de pierre flottant. Mais certains diront que c’est la musique idéale pour se plonger dans un état végétatif où l’on se déconnecte de la réalité. C’est le principe des albums précités plus haut, ainsi que de la série Immersion ou, plus récemment, le coffret 4 CD de Bloodmoon Rising qui semble avoir perdu un 5ième CD lors du mastering final. On le retrouve ici. Nous avons toujours le sempiternel débat Lise et moi, ainsi qu’avec mon ami Bernard, à savoir si la musique telle que “Fade to Gray” est réellement de la musique. Si Lise trouve ça monotone, Bernard trouve que Steve Roach a atteint les limites de la musique d’ambiances à la fin des années 80 en faisant référence à Quiet Music. Seule la puissance diffère. Ici, les vagues qui roulent comme un tunnel vers le vide sont d’une puissance à avaler notre aura, à nous aspirer vers la plus profonde des relaxations. Un peu comme si Steve Roach parvenait à nous rejoindre, à effacer le temps. Et c’est selon moi la plus belle qualité de ses musiques d’ambiances qu’il laisse murmurer à travers un corridor de vrombissements qui s’effacent dans une finale où le gris passe de sombre à translucide.
Si on aime la musique d’ambiances sombres et méditatives, on louangera cet album aux impies. Sinon on passe à autre chose. Mais une fois dans votre vie, laisser vous transporter par l’univers d’ambiances de Steve Roach. Et vous comprendrez pourquoi qu’une fois que nous avons les oreilles dedans, on ne peut en décoller. Du très grand Steve Roach!
Sylvain Lupari (14/03/2017)

lundi 13 mars 2017

LAMBERT: Mirror of Motions (1993)

“Mirror of Motions is as good as Inside Out, a little bit more daring should I say but radiant of those early 90's TD rocks and sounds”
1 Into Life 5:43
2 Dreaming 12:43
3 Successive Pictures 2:56
4 Airing 4:08
5 Farewell 2:12
6 Drifting Away 11:24
7 Soaring Flight 10:50
8 Energetic 5:17
9 Lonewolf 12:45
10 Fairy Land 6:49

Spheric Music ‎| SMCD 1002 (CD 75:02) ****
(Solid E-Rock)

Following the success of Inside Out, Lambert returns with an album which doesn't go in for subtleties, nor in ambiguities. Like his previous opus, “Mirror of Motions” offers a collection of 10 titles which are resolutely more rock! Except for one or two moments of ambiospherical wandering, like in the evolutionary and progressive structure of "Lonewolf", Lambert aims at lively electronic rock anthem and at ballad with synths always in mode charm, in mode weavers of melodies eaters of eardrums.
"
Into Life" starts with a great rush. With a strong rock which seems to come out of the sessions of B10 from Lambert's previous album. The line of sequences spits its keys which make sharp acrobatics, rolling and tumbling down on sober percussions. The keyboard weaves layers and chords which dominated these structures of dance music of the 80's while the synth throws harmonies which whistle, but not as much as these solos which charm as much that in the universe of Inside Out. The tone is thus given to an album which risks to burn your feet. The catchy ballad side hasn’t fall in the oblivion with this “Mirror of Motions”. And Lambert throws us a couple of very good ones which wallow between our ears. "Dreaming" is the first one and the best of them all. The guitar is delicious and tosses harmonies in forms of good solos, although "Farewell" is not to be disdained with its rather medieval approach measured by the flavors of Beach Theme from Thief. "Successive Pictures" is a kind of Synth-pop with a structure always fed by these sequences which skip on the spot in a too much restricted space. If the guitar seems from another universe, the layers/riffs of synth inhale those of Tangerine Dream. "Airing" is a title more directed to the electronic universe of the vintage years with a more complex structure. A first line of sequences swirls with an approach of Halloween style, but more virginal, on the deep pulsations of a gourmand bass line. This structure of rhythm and the song of the synth plunges us back in the Ashra’s Blackouts years.
Another reference that we perceive, always in order to guide the reader, is the one of
Mark Shreeve’s Legion and the title Icon which pushes the limits of "Drifting Away" towards other territories. It’s a good and steady electronic rock, set apart for about thirty of seconds, sustained by a series of nervous sequences of which the loops rise and come down in the race of sober percussions. Always harmonious, the synth works very hard by multiplying the effects while protecting its harmonious capacity and by making a series of solos, some have flavors of guitar in a structure which needs to inhale, around the 8 minutes when a harmonica floats with an air of sadness, before bouncing in a more rock phase where the guitar spits riffs and solos. The approach of Silver Scale had seduced the fans during Inside Out. We find it here in "Soaring Flight" whose very TD structure breathes here as in titles such as Sun and Dolphin’s Cry. "Energetic" is heavy and slow with Boris Glitzner's solid and weighty percussions who hammers a movement of spheroidal sequences. It reminds me the Optical Race period. Beginning with a shifty approach which establishes a climate of horror movie, with good effects and especially this line of sequence which skips here in circles as much perfect that of a millipede seeking for its tail, "Lonewolf" is a very good title of a kind Dr Jekyll and Mr Hyde. Soft and intriguing, the introduction remains charming even with its dark veil. Boris Glitzner's percussions make some roulades, like in a brass band, before blowing up the ambiences into a furious progressive rock. The moods calm down again and we enter in a more occult phase where we confuse the eerie breezes with supernatural voices. A very Baumann flute, moreover this phase breathes some moments of Trans Harmonic Nights, makes float its charming airs while the sequences are skipping in step of 5 over the anemic breaths of a roaring bass. A splendid ethereal layer covers this ambient phase of a shroud of esotericism whereas "Lonewolf" raises proudly an electronic rhythm which will be plundered by a guitar and its vicious solos. It’s very good! It asks for some listening but that is worth it. "Fairy Land" ends “Mirror of Motions” with strength. The rhythm is lively and fluid, as a Synth-pop like "Successive Pictures" but with a more Jarre touch at the level of the percussions. It’s lively and more cheerful than "Lonewolf" and that also shows that Lambert feels always at ease under any hat. As here and as Inside Out; two strong albums of electronic rock which travels between the 70’s and the 80’s while installing its anchoring in the 90’s.

Sylvain Lupari (March 13th, 2017)
gutsofdarkness.com & synth&sequences.com
You will find this CD here on Spheric Music shop


CHRONIQUE EN FRANÇAIS
Suivant le succès d’Inside Out, Lambert nous revient avec un album qui ne fait pas dans la dentelle, ni dans l’ambiguïté. “Mirror of Motions” offre aussi une collection de 10 titres qui sont résolument plus rock! Mis à part un ou deux moments d’errance ambiosphérique, comme dans la structure évolutive et progressive de "Lonewolf", Lambert vise le rock électronique entrainant et la ballade avec des synthés toujours en mode charme, en mode tisseurs de mélodies mangeuses de tympans.
"Into Life" démarre en trombe avec un rock fougueux qui semble sortir des sessions de la pièce B10 du précédent album de Lambert. La ligne de séquences crache des ions qui font des voltiges vives, roulant et déboulant sur de sobres percussions. Le clavier tisse des nappes et accords qui ont dominé ces structures de Dance Music des années 80 alors que le synthé lance des harmonies qui se sifflent, mais pas autant que ces solos qui charment autant que dans l’univers d’Inside Out. Le ton est donné à un album qui risque de brûler vos pieds. Le côté ballade accrochante n’est pas tombé dans l’oubli avec ce “Mirror of Motions”. Et Lambert nous en balance une couple de très bonnes qui se vautrent entre nos oreilles. "Dreaming" est la première et la meilleure du lot. La guitare est savoureuse et balance des harmonies sous formes de bons solos, quoique "Farewell" n’est pas à dédaigner avec son approche plutôt médiévale dosée par les parfums de Beach Theme de The Thief. "Successive Pictures" est d’un genre Synth-Pop avec une structure toujours nourrie de ces séquences qui sautillent dans un espace trop restreint. Si la guitare semble d’un autre univers, les nappes/riffs de synthé respirent celles de Tangerine Dream. "Airing" est un titre plus orienté vers l’univers électronique des années vintage avec une structure plus complexe. Une première ligne de séquences tournoie avec une approche de style Halloween, mais plus virginale, sur les vives pulsations d’une ligne de basse gourmande. Cette structure de rythme et le chant du synthé nous plonge dans les années Blackouts d’Ashra.
Une autre référence que l’on perçoit, toujours afin de guider le lecteur, est celle de Mark Shreeve dans Legion et le titre Icon qui pousse les limites de "Drifting Away" vers d’autres territoires. C’est un bon rock électronique soutenu, mise à part une trentaine de secondes, par des séries de séquences nerveuses dont les boucles montent et descendent dans la course de percussions sobres. Toujours harmonieux, le synthé travaille fort en multipliant les effets tout en préservant sa capacité harmonique et en effectuant une série de solos, certains ont des parfums de guitare dans une structure qui a besoin de respirer, autour des 8 minutes où une harmonica flotte avec un air de tristesse, avant de rebondir dans une phase plus rock où la guitare crache riffs et solos. L’approche de Silver Scale avait séduit les fans lors de Inside Out. Nous la retrouvons ici dans "Soaring Flight" dont la structure très TD respire comme dans des titres tel que Sun et Dolphin’s Cry. "Energetic" est lourd et lent avec de solides et lourdes percussions de Boris Glitzner qui martèle un mouvement de séquences sphéroïdales. Ça me rappelle la période Optical Race. Débutant avec une approche sournoise qui instaure un climat de film d’épouvante, avec de bons effets et surtout cette ligne de séquence qui sautille en cercles aussi parfaits qu’un iule qui cherche sa queue, "Lonewolf" est un très bon titre d’un genre Dr Jekyll & Mr Hyde. Douce et intrigante, l’introduction reste charmeuse même avec son voile obscur. Les percussions de Boris Glitzner effectuent des roulades, comme dans une fanfare, avant de faire exploser les ambiances pour un furieux rock progressif. Les ambiances s’apaisent de nouveau et nous entrons dans une phase plus occulte où on confond les brises avec des voix surnaturelles. Une flûte très Baumann, d’ailleurs cette phase respire quelques moments de Trans Harmonic Nights, fait flotter des airs enchanteurs alors que les séquences sautillent en pas de 5 sur les anémiques respirations d’une basse ronflante. Une superbe nappe éthérée recouvre cette phase ambiante d’un linceul d’ésotérisme tandis que "Lonewolf" arbore fièrement un rythme électronique qui sera pillé par une guitare et ses solos vicieux. C’est très bon! Ça demande quelques écoutes mais ça vaut le coup. "Fairy Land" termine “Mirror of Motions” avec force. Le rythme est vif et fluide, dans le genre Synth-Pop comme "Successive Pictures" mais avec une touche plus Jarre au niveau des percussions. C’est vivant et plus gaie que "Lonewolf" et ça démontre aussi que Lambert est toujours aussi à l’aise sous n’importe quel chapeau. Comme ici et comme Inside Out; deux gros albums de rock électronique qui voyage entre les années 70 et 80 tout en installant ses ancrages dans les années 90.
Sylvain Lupari (13/03/2017)